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Kawhi Leonard est resté proche des Spurs depuis la fin de saison : pas de panique à San Antonio

Kawhi Leonard
Source image : YouTube

On continue les updates dans la saga Kawhi Leonrd, et le dernier élément nous vient d’un bon petit fournisseur d’infos puisque c’est Shams Charania de chez Yahoo Sports qui s’est exprimé sur le podcast de Chris Mannix.

Comme on vous l’a mentionné cette semaine, un gentil petit compte-à-rebours a été lancé dans les coulisses des Spurs puisque la Draft approche (21 juin) et un rendez-vous sera pris entre la franchise et son All-Star avant la cérémonie. Ce ne sera pas pour discuter de la météo à San Antonio, mais bien de plusieurs sujets dont les pépins de communication tout au long de l’année ainsi que le nouveau contrat dont Kawhi peut bénéficier cet été. Seulement, dans un dossier aussi flou et qui a troublé autant de monde cette saison, il est important de se fier aux bonnes sources et de savoir qui écouter. Machin qui connaît bidule parce qu’il a entendu via l’autre que Leonard était fâché ? Ou bien Shams Charania, gourou de chez Yahoo Sports et accessoirement numéro 2 de la Team Breaking News en NBA derrière l’intouchable Adrian Wojnarowski ? Désormais solo sur son bateau, après avoir collaboré pendant longtemps avec le Woj, l’ami Shams sait où récupérer ses infos et il a décidé de donner un avis plus détaillé sur l’affaire Kawow qui touche potentiellement bientôt à sa fin. En effet, sur le dernier podcast géré par Chris Mannix, le reporter de chez Yahoo Sports a donné plusieurs informations qui pourraient intéresser les fans des Spurs, eux qui tapent en permanence sur F5 concernant les dernières nouvelles de leur ailier All-Star. Charania est assez clair sur le sujet, il ne faut pas tomber dans le drame rapporté tout au long de l’année.

« Mon avis est celui-ci. Je pense que Kawhi a toujours voulu rester loyal auprès des Spurs, et malgré tout ce qui s’est passé cette saison il n’y a pas eu le moindre signe d’envie de le transférer, de leur côté. Tout le monde sait qu’ils doivent se poser pour discuter, mais c’est le cas de n’importe quel joueur entrant dans sa dernière année de contrat. Donc il n’y a rien de sorcier, ce sera ou tout noir ou tout blanc au final : soit les deux camps se mettent d’accord sur un nouveau contrat, soit ils n’y arrivent pas et un transfert aura lieu. Il n’y aura pas de troisième option, ils ne vont pas le garder en sachant qu’il ne veut pas rester.

Maintenant, contrairement à la plupart des rapports publiés sur cette affaire, Kawhi Leonard ne s’est pas vraiment rebellé contre la franchise. Il travaillait avec le staff de San Antonio pendant la saison, et sa rééducation continue à l’approche de l’été. Il est resté proche des Spurs. Il a été aux funérailles de la femme de Gregg Popovich peu de temps après la fin de la saison. Les proches autour de lui ont été clairs sur le fait qu’il y était. Il a interagi avec des membres directs de la franchise, des gens du staff. Le plus important pour lui, je pense, est qu’il se remette en forme. En voyant ce qui s’est passé avec Isaiah Thomas et ce que Kyrie Irving endure en ce moment, vous ne voulez pas mettre votre avenir dans les mains de qui que ce soit d’autre quand vous abordez votre dernière année de contrat.

Il sera prêt (pour la saison prochaine). Aujourd’hui, je pense qu’il est proche des 100%, physiquement parlant. Il sera au top à l’approche de la nouvelle saison.

Lui et les Spurs doivent s’asseoir et faire le point sur de nombreux sujets avant de parler de n’importe quel aspect contractuel. Il y a eu beaucoup de soucis de communication tout au long de la saison et les deux camps doivent discuter de cela pour redémarrer sur de bonnes bases. Il n’y a pas eu de véritable moment pour discuter. Il a été proche de la franchise à plusieurs reprises depuis la fin de la saison, mais il n’y a pas eu de réunion formelle. Donc jusqu’à ce que cela se produise, on ne pourra que spéculer. »

Un peu de positif, dans ce monde de brutes ? Comme évoqué en touche finale par Shams Charania, on ne peut que spéculer tant qu’il n’y a pas eu cette fameuse réunion entre Kawhi Leonard, ses représentants, les Spurs et leurs fortes têtes. Cependant, si on en croit ce qui est ici rapporté, ce n’est pas parce que le bonhomme est resté éloigné du groupe et qu’il s’est entraîné du côté de New York que cela signifiait une claire envie de partir de San Antonio. Chaque franchise a ses méthodes, chaque joueur a ses méthodes, et autant dire que chez les Spurs il y a un sacré savoir-faire dans le mode « contre-courant ». Faire comme les autres, ce n’est pas trop la méthode maison, et alors quand vous y ajouter un type paranormal comme Kawhi, ça peut tout de suite prendre d’immenses proportions. Mais comme l’indique Charania, c’est bien proche de Gregg Popovich que le joueur a été, comme de sa franchise depuis plusieurs semaines. De là à affirmer que le ciel est bleu et qu’il acceptera une prolongation contractuelle les yeux fermés, non, et de là à se demander dans quelle franchise Leonard va déménager cet été, non plus. Tout ce qu’il nous reste à faire, c’est attendre des infos toutes fraîches concernant le fameux tête-à-tête qui attendra Kawhi et les Spurs, puis voir comment cela se passe, contractuellement parlant. Difficile de croire que le All-Star veut mettre une carotte à San Antonio après ce que la franchise a fait pour lui, maintenant il faut confirmer cela avec de l’encre sur du papier.

Relax ? Pas relax ? On peut respirer ? Non, toujours pas. Pas tant qu’il n’y a pas eu d’officialisation, concernant un rencard entre Kawhi Leonard et les Spurs, et que les deux camps se sont quittés avec le sourire. Jusque là, spéculons, spéculons…

Source : Yahoo Sports

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