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Preview Game 1 Warriors – Cavs : épisode IV, le chevalier LeBron James affronte l’empire d’Oakland

LeBron James Cavs Warriors

Une main bionique, en voilà une bonne idée !

@Steve Noah

L’épisode IV des Finales entre Cavs et Warriors démarre ce soir à l’Oracle Arena. LeBron James face à l’un des – si ce n’est le – plus gros défi de sa carrière. Monsieur le natif d’Akron, votre mission si vous l’acceptez : vaincre l’armada californienne à vous seul. Début de la mission cette nuit à 3 heures.

S’ils avaient eu sensiblement les mêmes parcours de Playoffs l’an dernier avant de s’affronter dans les Finales, cette année Cavaliers et Warriors auront eu des fortunes bien différentes avant de se retrouver pour l’ultime combat. Les Dubs se sont baladés lors des deux premiers tours face aux Spurs et aux Pelicans. Les Cavs ont, eux, fait les montagnes russes. Pour commencer, il aura fallu sept matchs aux gars de l’Ohio pour se débarrasser de Pacers accrocheurs, puis, grâce à un regain d’énergie en défense et à un LeBron James chez lui à Toronto, les champions 2016 sweepaient les Raptors. Arrivants tous deux en finale de Conf’ sans l’avantage du terrain, les deux finalistes 2018 se sont même retrouvés en grandes difficulté en étant menés chacun 3-2 et en devant remporter un Game 7 chez leurs adversaires. Mission réussie pour les deux, voilà maintenant le moment des retrouvailles. 2-1 dans l’historique pour les Warriors. Pour qui la quatrième manche ? Pour ce qui est des Game 1, c’est un trois à zéro cinglant pour les Dubs qui ont chaque fois débuté leur opposition face à Bron-Bron dans leur antre bouillant. Si le résultat de cette série donne peu de probabilité de victoire à King James du fait de la faiblesse de ses compères par rapport aux Californiens, la mission du meilleur joueur du monde pour le début de série est simple : arracher un résultat à l’extérieur. Si tu te pointes à la Q avec un 2-0 Warriors, il sera très compliqué de retourner la situation.

# La clé du match : la défense des Cavaliers face à la machine offensive de Warriors

Les séries difficiles des Cavaliers cette année l’ont été car leur défense était absente. Face à Indiana, la bande du Chosen One a encaissé plus de 100 points par match, ce qui était rédhibitoire lorsque les Cavs manquaient d’adresse. En finale de Conférence, les Celtics menés par un rookie et toujours privés de Kyrie Irving et Gordon Hayward plantaient sur les défaites de Cleveland 108, 107 et 96 points, inacceptable pour un prétendant au titre. On les prévient donc d’avance pour ce soir : jouer à qui marquera le plus dans un match avec les Warriors… Mauvais idée ! Car en face le danger peut venir de partout. Kevin Durant, énorme sur le début des Playoffs, a vu Klay Thompson ou encore Stephen Curry le suppléer quand ça allait un peu moins bien. Pour espérer quelque chose ce soir, les Cavaliers s’en remettront à LeBron James pour commencer, mais il faudra l’aider en tentant d’enrayer la machine drivée par Steve Kerr et cela pendant 48 minutes et plus si affinité. En effet, les champions 2017 sont capables de prendre feu à tout moment et des tuer le match en 3 minutes à coup de pull-up du parking. Défendre dur, les Cavs peuvent le faire, ils en ont les joueurs pour. Jeff Green, J.R. Smith, Tristan Thompson sans oublier le King, tous sont assez athlétiques pour se donner à fond de leur côté du terrain. Est-ce que ça suffira ? Pas sûr, mais le salut de Cleveland passe par là. De leur côté, les Dubs devront assommer d’entrée leurs adversaires et ainsi montrer que la frayeur face aux Rockets est belle et bien passée.

C’est parti pour les Finales 2018 ! Si les Playoffs étaient bien sympas jusque-là, c’est maintenant le rendez-vous des champions. Le problème est qu’il y en a plus d’un côté que de l’autre. Pour ce Game 1  les missions de chacun sont claires et nettes : arracher l’exploit dans l’Oracle côté Cleveland pour espérer dans la série et annihiler tout espoir des gars de l’Ohio pour les Warriors. On met tous le réveil à 3 heures et on se régale. À vos pronostics.

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