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Officiel : Steve Clifford est le nouveau coach à Orlando, un peu de neuf chez le Magic !

Steve Clifford
Source image : YouTube

C’était tellement calme qu’on se demandait s’ils allaient trouver leur bonheur, finalement l’info est tombée ce mercredi. Le Magic avait besoin d’un coach, ils ont choisi de donner à Steve Clifford une nouvelle chance.

Bonheur pour l’ex-tacticien des Hornets, on peut dire que sa période de test chez Pôle Emploi n’a pas duré longtemps. En effet, le 13 avril dernier Clifford était remercié par la franchise de Charlotte, après 5 années de bons et loyaux services. S’il avait réussi à redonner l’odeur des Playoffs aux habitants de la Caroline du Nord, Steve était malheureusement en bout de course et un nouveau management n’aidait pas son dossier. Soucis de santé, pas de PO pour Kemba Walker et compagnie, le licenciement était attendu et tombait justement avant le début des phases finales. Mais à regarder en arrière aujourd’hui, c’est peu dire si Clifford n’a pas attendu longtemps avant de retrouver un taf : Adrian Wojnarowski de chez ESPN a envoyé l’info ce midi, le Magic a offert un deal de 4 ans à l’entraîneur, 6 semaines après son départ de Charlotte. Une grande preuve de confiance et l’envie commune de participer à un beau projet, Orlando a donc décidé de donner les rennes de la reconstruction à un homme d’expérience, plutôt qu’une nouvelle tête débarquant dans le circuit du coaching en NBA. Comme nous allons le développer plus bas, il y a du positif comme du négatif dans cette nouvelle, mais une chose est désormais sûre, on sait quel homme dirigera l’attaque et la défense du Magic la saison prochaine, comme les suivantes vu la durée du contrat initial. Sachant que la Draft tombe bientôt (21 juin), John Hammond a bien pris son temps pour faire son choix.

Le nouveau GM d’Orlando sait qu’il sera attendu, lui qui s’est fait une belle réputation en choisissant des joueurs de qualité à la Draft. Maintenant, en ce qui concerne le coaching, l’entente avec Jason Kidd n’a pas été folle de chez folle, ce qu’il faudra surveiller maintenant avec Clifford au Magic. Peu d’inquiétude de ce côté-là quand on voit le tempérament de Steve, on parle ici d’un drogué de basket et de travail, qui se concentre sur le jeu et va surmotiver ses joueurs à se défoncer au quotidien. Le nouveau coach d’Orlando n’est pas manchot en ce qui concerne la défense de son panier : 3 de ses 5 saisons à Charlotte se sont terminées avec un defensive rating dans le Top 10 de la Ligue, ce qui s’explique en partie par la qualité des joueurs dans le roster mais aussi l’importance donnée par l’entraîneur. C’est plutôt en attaque, finalement, que Clifford a fait grincer des dents, n’imposant pas de véritable identité déterminée avec les Hornets. Difficile de dire qu’il était nourri abondamment en talent, le coach a souvent prêché le mouvement de balle permanent afin de trouver l’homme démarqué, mais c’est surtout offensivement qu’il sera testé avec un tout nouvel effectif. Justement, en parlant des joueurs, qui aura-t-il en main ? On le sait, le nettoyage semble complet à Orlando, et impossible d’affirmer qu’Evan Fournier, Nikola Vucevic, Bismack Biyombo, Aaron Gordon, Terrence Ross ou Mario Hezonja seront encore là à la rentrée. Mais la base est enfin posée, il fallait un entraîneur pour lancer le mouvement et il a été sélectionné.

Homme brillant et respecté dans le circuit de la Ligue pour son éthique de travail, Steve Clifford est le papa sérieux qui pourrait permettre au Magic de reconstruire efficacement autour de plusieurs jeunes. Reste à voir qui sera dans le roster à la rentrée, mais une chose est sûre : les trous d’air défensifs à Orlando seront bien moins présents qu’avant.

Source : ESPN

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