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Lloyd Pierce, favori pour devenir le nouveau coach d’Atlanta : coucou la défense des Sixers

Lloyd Pierce
Source image : NBA League Pass

On vous parlait ce samedi du plan de route choisi par les Hawks pour créer une nouvelle page à Atlanta, il semblerait qu’un homme émerge actuellement parmi les nombreux candidats : Lloyd Pierce, on arrive en courant.

Qui ça ? Hein ? Monsieur Lloyd Pierce, pour ceux qui ne le connaîtraient pas forcément, est le gentil gaillard responsable de la défense des Sixers cette saison. Présent depuis quelques années à Philadelphie aux côtés de Brett Brown, l’assistant-coach est reconnu pour son approche bien disciplinée dans sa propre moitié de terrain, et a le CV va avec. Débuts il y a une décennie du côté de Cleveland, avec les Cavs de LeBron entre 2007 et 2010, mais en tant qu’assistant pour le développement des joueurs. Ensuite, Lloyd a enchaîné avec une pige chez les Warriors de Mark Jackson, aidant notamment la franchise de Golden State à atteindre le next step au niveau de leur jeu global. C’est du côté de Memphis et aux côtés de Lionel Hollins, lorsque les Grizzlies adoptaient leur fameux Grit and Grind sur demi-terrain, que Pierce a adopté ses schémas défensifs tout en continuant à développer ses joueurs. Depuis 2013, l’assistant fait ses preuves chez les Sixers et la formule marche plutôt bien puisque la franchise de Philadelphie possédait la 3ème défense la plus efficace du circuit sur la saison régulière, derrière le Jazz et les Celtics. Bien évidemment, c’est toujours plus facile quand on a les athlètes qui vont avec, mais Lloyd est un jeune assistant respecté dans les coulisses de la NBA et après un premier entretien concluant ce weekend, l’intéressé a été rappelé une seconde fois par Travis Schlenk, signe d’un pas supplémentaire vers une potentielle nomination.

Maintenant, comment faire le lien entre le GM et Pierce ? Il est assez simple, puisqu’il remonte aux Warriors du début de la décennie. Assistant de Bob Myers, Schlenk bossait à Oakland avec… l’assistant de Mark Jackson, qui était donc Lloyd. Les deux hommes ont ce passé en commun, une affection particulière et une vision du jeu assez similaire, ce qui représente des points majeurs dans les critères de Travis. Ce qui ne veut pas dire que la recherche d’un nouvel entraîneur est terminée, il faut respecter le processus complet et attendre de voir quelle décision sera prise par le management d’Atlanta, mais il est clair qu’en connaissant les priorités des Hawks dans leur futur choix, et en sachant qu’un deuxième entretien aura rapidement lieu cette semaine, on peut gentiment se pencher davantage sur le profil de Lloyd Pierce. Anecdote intéressante, par exemple, son cursus universitaire a eu lieu à Santa Barbara au milieu des années 90. En quoi c’est intéressant ? Son meneur de jeu n’était autre que Steve Nash, qui faisait ses gammes à ce moment là et ne savait pas encore qu’il serait un futur double-MVP. Ce qui donne, aussi, un indicateur sur l’âge de Pierce en tant qu’entraîneur, la barre des 45 ans étant assez réaliste à première vue. Un jeune coach, avec une première vraie expérience et en parfaite liaison avec son GM, voilà qui devrait intriguer les fans d’Atlanta en attendant une probable confirmation dans les jours à venir.

Respecté pour sa discipline défensive et son cursus dans quelques grandes franchises, Lloyd Pierce fait partie de ces assistants que la NBA veut voir au poste supérieur. Cela tombe bien, on devrait le voir à Atlanta dans quelques mois.

Source : ESPN

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