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David Fizdale va aller voir Kristaps Porzingis en Lettonie, opération séduction pour le nouveau coach des Knicks

David Fizdale

Nommé nouveau coach des New York Knicks jeudi dernier, David Fizdale commence son travail dans la Big Apple. Premier objectif ? L’entente avec son franchise player. Les billets d’avions sont pris, il y a un Letton à séduire.

Au sortir d’une saison compliquée avec le départ de Phil Jackson, la blessure à un genou de Kristaps Porzingis et une onzième place à l’Est (29 wins – 53 losses), l’heure était à la reconstruction pour Steve Mills et Scott Perry. Après le remerciement de Jeff Hornacek dès la fin de saison régulière, le board de NY s’était directement mis en quête d’un coach à installer pour encadrer une équipe jeune centrée autour d’une star à en devenir en la personne de Porzingis. Quelques semaines de recherches, d’entretiens et c’est donc David Fizdale qui débarque chez les Knicks. Jeune head-coach avec un peu plus d’une saison à ce poste, le natif de Californie avait été licencié avec fracas par les Memphis Grizzlies en début de saison dernière. Retrouvant désormais un projet à fort potentiel, l’ancien assistant d’Erik Spoelstra au Heat sait très bien par où commencer pour installer sa philosophie et son discours au vestiaire. C’est le franchise player qu’il faut séduire. Pour cela, le nouvel entraineur des Knicks devrait, selon Adrian Wojnarowski de ESPN, faire un petit tour du côté de la Lettonie cet été pour aller rencontrer l’intérieur de 22 ans. Ce dernier avait eu des relations tendues  avec le board des Knicks lorsque Phil Jackson était encore aux manettes, il convient donc au nouveau projet de restabiliser les relations avec The Unicorn. C’est donc le coach de 43 ans en personne qui s’y colle en s’envolant pour l’Europe.

Bien s’entendre avec son franchise player est primordial pour la réussite d’un coach à la tête d’une franchise. Tout cela, David Fizdale avait déjà pu le comprendre à ses dépends dans le Tennessee. Connu pour son caractère bien trempé, le stratège avait pris les rênes des Grizzlies en 2016. Après une première saison convaincante avec une septième place à l’Ouest, Memphis avait effectué un départ canon cette année avant de s’effondrer, la faute à des blessures mais surtout à une mauvaise relation entre Fizdale et Marc Gasol. Remercié après seulement dix neuf matchs dans la saison, le double champion NBA en tant qu’assistant en Floride (2012 et 2013) a donc désormais appris de ses erreurs. L’installation d’une bonne relation avec son joueur est indispensable pour l’avenir. D’autant plus que KP tournait à près de 22.7 points, 6.6 rebonds et 2.4 contres avant sa blessure tragique, et pourrait se voir proposer un extension de 157 millions sur cinq ans. La visite du nouvel entraineur de la Grosse Pomme permettra donc avant tout de faire connaissance, prendre des nouvelles de la rééducation du jeune Letton mais surtout de s’assurer que ce dernier reste la pièce maitresse du projet en prolongeant. L’opération séduction est donc lancée.

C’est un David Fizdale investi qui attaque sa nouvelle mission à New York. Le coach a appris de ses expériences passées et compte bien établir une relation solide avec Kristaps Porzingis pour permettre à la franchise des Knicks d’entrevoir un bel avenir. Le reste du travail sera long mais cette entente est indispensable pour la suite, il faut que ça matche. Du coup, comment dit-on « bienvenue » en letton ?

Source texte : ESPN

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