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Preview Game 2 Raptors – Cavs : tout Toronto est en état d’urgence ce soir

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Après une défaite dans leur Air Canada Center dans le premier match de ces demi-finales de Conférence Est, les Raptors n’ont plus le choix ce soir face aux Cavs. Les coéquipiers de DeRozan et Lowry doivent aller chercher un succès impératif avant deux affrontements dans l’antre du King.

On pensait que les Dinos en avaient fini avec leurs vieux démons du choke en Playoffs. Après une saison régulière maîtrisée avec un record de franchise à la clé (53 wins pour 23 losses), un premier tour compliqué mais assuré avec notamment une victoire à l’extérieur pour en finir avec les Wizards de John Wall (4-2), les Raptors retrouvaient leurs meilleurs ennemis les Cavaliers. Un affrontement en postseason dont on a l’habitude puisque c’est la troisième année d’affilée que les deux franchises se rencontrent. Malgré la bonne dynamique de la saison et un match sur lequel les canadiens avaient la main mise, les hommes de Dwane Casey ont échoué d’entrée de série chez eux au Game 1. Face à un King James réalisant selon lui sa pire performance de la saison et malgré un collectif de l’Ohio retrouvé, les Raptors avaient réussi à prendre jusqu’à quatorze points d’avance à la fin de la première reprise.

Une avance qui a malheureusement fondu jusqu’à se retrouver à un score de parité au buzzer du quatrième suite à une dernière possession foireuse des canadiens après un shoot magistral de LeBron pour égaliser. Des mines dépitées, un manque d’adresse dans les moments chauds et des possessions pour la win données à Fred VanVleet ?! Sans déconner. Non, les Raptors ont une nouvelle fois craqué face à Cleveland. Mais ce soir, le duo DeRozan-Lowry n’a plus vraiment le choix ! Le King se pointe pour quasiment tuer la série et il va falloir lui faire barrage coûte que coûte. En effet, à 2-0 dans la série et deux matchs à la Quicken Loans Arena qui se profilent, les Dinos se verraient presque déjà éliminés. Une situation qui pourrait faire resurgir les douloureux souvenirs du sweep de la saison passée subit au même stade de la compétition face à ces mêmes Cavs. Il va falloir assumer enfin son statut de leader de saison régulière et enfin mener la fronde au Roi de l’Est.

#La clé du match : la gestion du money time des Raptors

Le Game 1 était une partie que les Raptors ne pouvaient pas perdre. Le premier quart-temps est explosif, Valanciunas répond présent et le backcourt se met tout de suite dans le rythme, 33-19 les Dinos ont du mordant. Mais au fur et à mesure du match cette assurance des douze premières minutes s’est effritée et l’écart a fondu peu à peu. Le Cavs sont revenus et c’est à ce moment là que les jambes se sont misent à trembler et que le bras a commencé à se crisper en attaque côté Raptors (18 points seulement dans la dernière période). C’est cela que les hommes de Dwane Casey doivent assurer ce soir, le money time. Le duo de All-Star doit montrer qu’il a appris de ses dernières années. Le collectif est là, il faut donc simplement asseoir son autorité sur la série dans les moments chauds. La confiance doit être au top pendant les quarante-huit minutes et plus si affinités. Les Playoffs, c’est ça, des matchs aux couteaux qu’il faut parfois remporter dans les ultimes secondes et malgré tout le respect que l’on a pour VanVleet, ce n’est pas une cadeau de lui donner la gonfle pour la gagne. Les leaders doivent maintenant assurer ces ultimes instants de rencontres sous peine d’être en difficulté dans la série.

Les Raptors n’ont pas été mauvais au Game 1, ils ont mené pendant plus de 48 minutes (les Cavs prenant le lead en overtime), mais ce sont les moments chauds que les Dinos doivent maîtriser désormais. Les coéquipiers de Lebron James ne referont pas tout le temps la même belle performance qu’au Game 1 (69 points pour le quatuor Smith, Korver, Green, Thompson), il faut donc en profiter pour mettre le King hors de portée rapidement. Et si jamais il revient ? L’assommer et lui montrer qui sont les leaders de l’Est. Ce soir c’est un « must win » pour les Raptors car à 2-0 les finales de Conférence s’éloigneraient irrémédiablement. Rendez-vous à minuit.

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