Thunder

Paul George serait sur le départ : ce ne sont plus des gouttes mais un torrent sur le front de Sam Presti

Paul george

Le Thunder a voulu jouer, il a perdu.

Source image : NBA League Pass

La saison du Thunder s’est finie le week-end dernier, les joies des parquets laissent donc place aux spéculations sur l’année prochaine. Après les mots de Melo et l’avenir de Billy Donovan en début de semaine, c’est maintenant au tour de Paul George d’être au cœur des rumeurs. Agent-libre cet été, l’ailier qui boucle sa septième saison dans la Grande Ligue serait sur le départ. Une situation qui inquiète beaucoup dans l’Oklahoma.

Transféré l’été dernier de Indiana vers OKC pour conquérir un titre avec le Thunder, Paul George s’est retrouvé prématurément en vacances. Dans un Game 6 où le numéro 13 de l’Oklahoma a été catastrophique avec 5 points à 2/16 au tir (condoléance à nos amis de la TTFL), les coéquipiers de PG13 ont laissé filer le Jazz de Quin Snyder en demi-finale de Conférence. Une défaite marquant la fin de la campagne 2017-18 pour la franchise ainsi que la fin du contrat de Paulo. En effet, cette saison était un « one and done… et on verra si ça marche » pour celui qui fête aujourd’hui ses vingt-huit bougies. Avec les arrivées de Paul George et Carmelo Anthony pour former un Big Three avec Russell Westbrook, le Thunder devait gagner tout de suite ou du moins faire bonne impression pour espérer conserver le natif de Californie. Une saison régulière et un fiasco en postseason plus tard et voilà les rumeurs de départ qui repointent le bout de leur nez. En effet, Ryen Russillo d’ESPN, affirme qu’une source proche de l’équipe lui aurait annoncé le départ du MIP 2013 cet été.

« Russillo : Aujourd’hui, c’est la première fois que j’ai entendu quelqu’un en qui j’ai confiance me dire que George va partir.

– Vers L.A. ?

Rusillo : Je ne sais pas où. C’est juste un « il va partir ».

– J’ai entendu Royce Young (ESPN) dire que George pensait rester. George a laissé entendre en conférence de presse après le Game 6 qu’il était dévasté et voulait même peut-être rester…

Russillo : Je suis sceptique sur cet avis. […] Parce que nous regardions tous la conférence en nous disant ‘pourquoi voudrais-tu revenir ?’ […] J’ai demandé à ma source où il allait bouger. Il m’a simplement répondu ‘Tout ce que nous savons c’est qu’il est parti.’ […] Je sais ce que Royce Young a dit, et j’ai vu cette couverture. Royce est fantastique et il le saurait mieux que moi vu qu’il est là-bas. Mais Paul George est aussi quelqu’un qui sait quoi dire dans ces moments-là et je ne ferais pas confiance à tout ce qu’il dit. »

Des propos qui vont donc dans le sens d’un départ de PG13. Vers L.A. ? Ces rumeurs étaient déjà très présentes en début d’année. Ce n’est un secret pour personne, Paulo aime sa région natale et un projet à fort potentiel pourrait l’y rapatrier. D’autres franchises comme les Kings, les Sixers ou les Pacers (tiens donc…) auraient le cap pour accueillir le quintuple All-Star. Au-delà de ça, c’est la situation d’OKC qui inquiète désormais. En entendant les paroles de Ryen Russello c’est le GM du Thunder, Sam Presti, qui doit transpirer à grosses gouttes. La franchise peut se retrouver à perdre son deuxième meilleur joueur, à garder Melo à 28 millions de dollars l’année et être dans l’incapacité de se séparer de Billy Donovan à cause des deux ans de contrat de ce dernier. Quand on sait qu’il n’y a pas longtemps ce même GM avait entre les mains Durant, Westbrook ainsi que Harden et qu’il a transféré ce dernier pour conserver Ibaka avant de ne pas réussir à convaincre KD de rester… Plus sérieusement, c’est tout le projet de OKC qui flanche avec le départ annoncé de Paul George. En effet, Westbrook ne peut pas gagner seul et cela s’est vu sur l’exercice 2016-17. Conserver Anthony pour voir partir PG13, ne pas pouvoir reconstruire autour d’un nouveau coach et donc être sur la papier moins fort que cette année, pas sûr que ce soit la situation dont rêvait Sam Presti.

Paul George serait donc sur le départ. La destination ? Pour le moment pas d’informations, mais ce n’est pas ce qui importe le plus dans cette nouvelle. En effet, avec cette annonce c’est tout l’Oklahoma et en particulier Sam Presti qui tremblent. Ce dernier qui avait tout misé cette année sur son Big Three risque de voir celui-ci se dissoudre pour conserver un Melo dramatique cette saison pour un salaire démesuré. Cette situation bloquerait également le GM dans une optique de changement de coach à cause des 12 millions de dollars du contrat à régler. Ces rumeurs relatées par Ryen Russello annoncent donc un été bien complexe du côté du Thunder et l’inconnue foireuse de l’équation paraît encore être Carmelo et son salaire… Bon courage Sam !

Source texte : ESPN

1 Comment

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  1. golgoth113

    6 mai 2018 à 7 h 10 min at 7 h 10 min

    Welcome to LA, Paul !

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