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Preview Game 5 Rockets – Wolves : Houston veut imiter les Warriors dès cette nuit

James Harden

Fini de jouer, James Harden et Chris Paul ont de vieux comptes à régler en demi-finale de Conférence.

Source image : Twitter Houston Rockets

Après un petit accroc lors du premier match dans le Minnesota, les Rockets ont rectifié le tir lundi dernier. Avec une victoire (119-100) obtenue à la faveur d’un troisième quart-temps historique, les hommes de Mike D’Antoni ont l’opportunité de clore la série à la maison à partir de 3h30 du matin. Sérieux et autorité, voilà ce qui est réclamé ce soir au Toyota Center.

Ils étaient attendus, les leaders à l’Ouest ont bien répondu présents pour ce premier tour de Playoffs 2018. Opposés aux Wolves, qui retrouvaient les joies de la postseason après 14 années de disettes, les coéquipiers de Chris Paul et James Harden ont fait le boulot. Après une petite frayeur à la maison au premier match (104-102), les Rockets du barbu le plus célèbre de la Ligue se sont rassurés au Match 2 (102-82) pour s’envoler sereinement vers la tanière des Wolves. Une victoire, voilà ce qu’il fallait à Mike D’Antoni et ses hommes pour s’offrir l’opportunité de clore la série à domicile. Objectif raté au Game 3 (121 – 105) à cause d’un réveil du cinq majeur de Tom Thibodeau (91 points sur la rencontre), mais réussi lors d’un quatrième match qui restera dans l’histoire NBA. En effet, dans une rencontre qui semblait indécise à la pause (50-49 pour les Rockets), les potes du probable futur MVP vont passer 50 points à la défense des Wolves au cours du troisième quart-temps. Une performance jamais réalisée en Playoffs depuis les Lakers de 1962… Historique ! Malgré le petit accroc qui a permis au Wolves de connaître la victoire en PO, ce qui ne leur était arrivé depuis les Finales de Conférence en 2004 face au duo Shaq – Kobe, les Rockets ont l’occasion de s’envoler vers les demi de Conf’ dès ce soir. Une occasion à ne pas manquer pour s’octroyer un peu de repos tout en regardant le Jazz et le Thunder s’écharper.

# La clé du match : le sérieux des Rockets

On les sait plus fort que les Wolves, leur collectif est plus complet et James Harden est sur une autre planète cette année. Mais les joueurs de Houston devront très vite asseoir leur autorité sur la rencontre pour ne pas permettre aux coéquipiers de Jimmy Butler d’y croire un seul instant. Le leader de la Conférence Ouest doit tout simplement montrer qu’il est un prétendant sérieux au trophée Larry O’Brien et ainsi répondre à la qualification la nuit dernière de leurs concurrents directs, les Warriors. Lors de leurs deux matchs à domicile, les Rockets ont montré deux visages opposés. Le premier était celui d’une équipe un peu trop sûre de sa force qui n’arrive pas à créer un écart conséquent face au huitième de sa Conférence. En revanche le deuxième montrait une équipe conquérante qui annihile toute envie de résistance côté Wolves (+15 Rockets à la mi-temps). C’est ce dernier Houston que l’on veut voir ce soir ! Chris Paul et James Harden devront également réussir à emmener leur équipe derrière eux pour éviter de faire ressortir les doutes concernant leurs performances en postseason. Alors un peu de sérieux Messieurs avant une confrontation en demie qui sera à coup sûr plus corsée.

Rendez-vous donc ce soir à 3h30 pour un leader qui affirme son autorité ou des loups qui font de la résistance ? A vos pronostics.

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