Heat

Ça capte mal entre Hassan Whiteside et son coach : le retour de Joel Embiid n’a pas arrangé la situation

Hassan Whiteside

La cocote-minute va exploser.

Source image : YouTube

Dans un début de Playoffs excitant pour sa franchise qui retrouve la postseason après un an d’absence, Hassan Whiteside n’est que l’ombre de lui même. Suite à la large défaite de son équipe à domicile lors du Game 3 (128-108), le pivot du Heat a décidé de faire part une nouvelle fois de sa frustration.

Nous l’attendions de pied ferme pour ce Game 3 à l’American Airlines Arena face aux Sixers, Whiteside devait répondre présent après deux prestations bien médiocres. Avec le retour tant attendu de Joel Embiid en face, Hassan Blanc-Côté avait l’occasion de se racheter et de fermer quelques bouches. Spoiler alert… C’est raté ! Ne pouvant pas suivre les intérieurs mobiles des Sixers comme Ersan Ilyasova et Dario Saric lors des deux premiers matchs, le grand Hassan voyait son temps de jeu réduit et son impact également. Le cas Whiteside en l’absence de Embiid posait problème. Cela devait donc se régler cette nuit avec le come-back attendu de la star camerounaise. Résultat ? Celui qui finit actuellement la deuxième année de son contrat de 98 millions sur 4 ans a été fantomatique encore une fois. Deux fautes en seulement six minutes de jeu dans le premier quart et voila Hassan qui rejoint le banc. Un siège bien chaud qu’il ne quittera que peu de fois par la suite. 5 points et 2 rebonds, le tout en 13 minutes, de quoi bien décevoir les fans et faire naître de l’incompréhension chez le joueur aux micros d’ESPN :

« C’est différent. Je sens que notre attaque est différente. Je ne suis pas autant impliqué dans le jeu et sur les situations de post-ups que je ne l’étais en saison régulière. […] C’est ce que veut le coach. Le coach veut que je sois dans le coin et que je pose des écrans. C’est ce qu’il veut. Je dois juste lui faire confiance. »

Le pivot est frustré et le fait savoir. Se plaignant déjà des choix de Spoelstra au cours de la saison, Whiteside ne semble plus trop comprendre la tactique de son coach. Une situation délicate pour le Heat qui va vite devoir trouver un solution face au retour de Joel Embiid. De l’autre côté, c’est un Jojo masqué qui est revenu doucement mais sûrement pour participer à la victoire des siens sur le parquet de Miami. 23 points, 7 rebonds et 4 passes pour le Process qui n’a finalement croisé son meilleur ennemi que trop peu de fois. Face à cela le coach du Heat, double champion NBA, assume sa responsabilité dans la gestion du dossier Whiteside tout en glissant un petit mot à son intérieur : avant de parler attaque, il faut parler défense.

« Il ne tournera pas forcément avec des grosses stats mais cela fait partie de mon travail de gérer ça et de comprendre comment il peut utiliser ses forces et être un joueur impactant pour nous. […] Cela commence avec la défense, les rebonds. Il a beaucoup de responsabilités pour nous offensivement. Je vais prendre le temps de travailler là-dessus dans les prochains jours. »

Face au retour d’Embiid en mode Zorro, Hassan a décidé d’endosser le rôle du sergent Garcia. Dans la lignée de ses performances sans Jojo, l’intérieur semble ne plus comprendre son coach. Sa présence est pourtant plus que requise pour aider le Heat qui est maintenant mené 2-1 dans la série. Il va falloir le retour de Whiteside à haut-niveau sur les prochains matchs sous peine de devoir entamer des discussions sérieuses cet été.

Source texte : ESPN

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