Timberwolves

Jimmy Butler espère revenir avant la fin de la saison régulière : ce serait bête de rater l’élimination des Wolves

Jimmy Butler

Minneapolis galère sans son franchise player mais Buckets a confiance en ses troupes.

Source image : NBA League Pass

Blessé au genou depuis le 23 février et opéré deux jours plus tard, Jimmy Butler manque terriblement aux Wolves qui se font peur à flirter avec la frontière du Top 8. Mais les hommes de Tom Thibodeau doivent tenir bon, le All-Star devrait faire son retour peu avant la fin de la saison régulière.

Ça commence à être long pour les fans de Minneapolis qui se voyaient déjà terminer sur le podium de la Conférence Ouest mais qui sont en train de glisser peu à peu, jusqu’à avoir les Nuggets et les Clippers dans l’angle mort. Attention à ne pas gâcher tous les efforts effectués pendant la saison en quelques semaines, même si devoir se passer de son franchise player n’est jamais évident. Car il a beau n’être arrivé que cet été, Jimmy Butler est bel et bien le leader de cette équipe depuis le début alors que Karl-Anthony Towns, Jeff Teague et Andrew Wiggins ont tous des qualités pour l’aider à accomplir de grandes choses. Victime d’une blessure au niveau du ménisque quelques jours seulement après avoir séché le All-Star Game, Jimmy Buckets a dû passer sur le billard et sa période d’indisponibilité avait été estimée entre quatre et six semaines à l’époque. Alors que l’échéance se rapproche, le produit de Marquette s’est exprimé pour la première fois sur sa condition physique aux médias. Jimmy Butler se voulait plutôt rassurant auprès d’ESPN et a totalement confiance en ses teammates pour ne pas manquer ses deuxièmes Playoffs depuis 2012.

« Je ne peux pas vous donner une date précise mais je veux revenir pour aider. J’ai encore besoin d’un peu de temps mais je sais que mes gars vont s’accrocher pour rester dans la course. Nous verrons ce que nous aurons dans le réservoir lorsque je reviendrai. […] Je ne suis jamais nerveux. J’ai confiance en ces gars lorsque je ne suis pas sur le terrain. Je sais de quoi ils sont capables. Je sais combien ils veulent aller en Playoffs et ils vont faire tout ce qui est en leur pouvoir pour y arriver. »

Les Wolves affichent un bilan de quatre victoires pour cinq défaites depuis sa blessure. De la troisième place, ils ont chuté au huitième spot et n’ont plus que deux matchs d’avance sur les Clippers, dixièmes à l’Ouest. Ils rencontreront justement les protégés de Doc Rivers dans un match crucial à domicile ce mardi. Minneapolis devra une nouvelle fois se passer de Buckets qui a récemment pu reprendre la course et le shoot. Il sera évidemment présent en costume au bout du banc pour encourager ses coéquipiers qui ont bien besoin de soutien pour traverser cette période difficile. Car on ne se passe pas de 22,2 points, 5,4 rebonds et 5 assists comme ça même si Nemanja Bjelica fait le taf depuis qu’il a intégré le cinq majeur avec 13,2 points et 8 rebonds de moyenne en 37 minutes. Les Wolves ont la chance d’avoir un calendrier plutôt clément pour terminer cette saison régulière puisqu’ils rencontreront six équipes déjà hors de la course aux Playoffs lors de leurs onze dernières sorties. De quoi engranger quelques victoires faciles en attendant le retour de Jimmy Butler qui devrait faire son come-back au plus tard à deux rencontres de la fin de la régulière.

Rien n’est encore perdu pour les Wolves qui sont du bon côté du classement pour le moment. Sans leur patron, ils doivent continuer de gagner pour s’assurer une place en Playoffs d’abord et tenter d’éviter Houston et les Warriors ensuite. Tout un programme.

Source texte : ESPN

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