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New Orleans endeuillée par le décès de Tom Benson : un propriétaire dévoué pour sa ville du début à la fin

Tom Benson

R.I.P.

Source image : NBA League Pass

Le propriétaire des Pelicans et des Saints de la Nouvelle-Orléans, Tom Benson, est décédé à l’âge de 90 ans ce jeudi. Il était une figure emblématique de la ville de Louisiane pour laquelle il a toujours œuvré en empêchant le déménagement de ses franchises de sport de haut niveau.

Parmi les trois seuls propriétaires d’une franchise NBA et NFL jusqu’à sa mort, Tom Benson était un personnage incontournable à Big Easy. Originaire de New Orleans, il a fait l’acquisition des Saints en 1985 puis s’est offert les Hornets en 2012 pour s’assurer qu’ils ne soient pas rachetés par un homme d’affaires désireux de les faire déménager. Très attaché à sa ville natale, il n’a pas hésité à investir une partie de sa fortune estimée à 2,8 milliards de dollars par Forbes en 2017 pour rendre ses deux franchises plus compétitives. Les Saints n’avaient jamais terminé une saison en positif avant son arrivée, ils sont parvenus à se qualifier 11 fois en Playoffs par la suite, dont la victoire d’un Super Bowl en 2010. Les Pelicans n’ont vécu qu’un trip en postseason depuis 2012 mais ils semblaient bien partis pour y retourner cette année dans le sillage d’un Anthony Davis incroyable. Malheureusement, le boss bienveillant de la franchise ne sera plus là pour le voir. Le commissionnaire de la NBA, Adam Silver, s’est exprimé sur cette triste nouvelle dans le monde du sport aux Etats-Unis.

« La famille NBA pleure la perte du propriétaire des New Orleans Pelicans, Tom Benson. C’était un homme au grand cœur avec une belle carrière dans le monde des affaires et du sport, notamment grâce à l’achat des Pelicans en 2012. Pendant son mandat, il a accueilli deux All-Star Games, rebaptisé la franchise et établi une organisation de première classe. C’était un bon ami, à moi et à beaucoup d’autres dans le monde du sport. La perte de sa présence authentique et unique va laisser un grand vide. Nous envoyons toutes nos condoléances à Gayle, leur famille, aux Pelicans et aux Saints, ainsi qu’à ses innombrables amis. »

C’est donc sa femme, Gayle, qui hérite des deux franchises. Elle a déjà été approuvée par les deux Ligues et tentera de poursuivre la tâche de son mari en protégeant les intérêts de NOLA afin de conserver les deux sports majeurs dans la ville pour encore de nombreuses années. Pour cela, elle devrait toujours être accompagnée de Dennis Lauscha et Mickey Loomis, dirigeants de longue date dans l’organisation des Pels, respectivement en tant que président et vice-président. New Orleans a un gros été en perspective puisque DeMarcus Cousins deviendra agent-libre et qu’il faudra prendre une décision quant à ce dossier qui pourrait faire basculer les Pelicans dans la luxury tax la saison prochaine. Avant cela, il faudra bien sûr suivre la fin de saison des hommes d’Alvin Gentry actuellement sixièmes à l’Ouest.

De nombreux habitants se sont rassemblés dans les rues de New Orleans hier soir pour célébrer la mémoire de Tom Benson, un homme qui a fait beaucoup pour sa ville et qui laisse ses deux bébés entre de bonnes mains.

Source texte : ESPN

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