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Emeka Okafor signe avec les Pelicans jusqu’à la fin de la saison : en espérant prolonger le plaisir au printemps

Emeka Okafor

Suffisant pour passer la mi-avril ?

source image : YouTube

Alors que son deuxième contrat de dix jours avec les Pelicans est arrivé à expiration hier, Emeka Okafor va finalement reser à la Nouvelle-Orléans jusqu’à la fin de la saison. Une excellente nouvelle, aussi bien pour le joueur que pour la franchise. 

On se demandait si les Pelicans allaient remplacer DeMarcus Cousins, après que ce dernier ait subit une terrible déchirure du tendon d’Achille il y a tout juste un mois. Alors, certes, au vu des résultats récents, on pourrait se dire que les gars de Louisiane n’ont besoin de personne, étant donné que les hommes d’Alvin Gentry restent sur cinq victoires consécutives, dont une magnifique la nuit dernière en prolongation face aux Bucks. Ces cinq succès consécutifs ont d’ailleurs permis aux Pels de se donner un peu d’air en remontant à la sixième place, après avoir longtemps louvoyé entre le septième et le dixième spot. Evidemment, tout ça ne serait pas possible sans un Anthony Davis irréel dernièrement, puisque l’intérieur tourne à 39,2 points, 14,4 rebonds et 2,8 blocks sur ses cinq dernières parties. On peut également noter la grosse forme de Jrue Holiday, qui a clairement step-up depuis quelques matchs. Néanmoins, le management des Pelicans est conscient qu’un unique grain de sable pourrait venir déranger cet équilibre précaire, et a donc décidé de sécuriser la raquette jusqu’à la fin de la saison. Après l’arrivée récente de Nikola Mirotic, c’est le vétéran Emeka Okafor qui va finir la saison aux Pels, selon Shams Charamia de Yahoo Sports :

« Emeka Okafor va signer à New Orleans pour le reste de la saison aujourd’hui. Le numéro 2 de Draft tourne à 6,3 rebonds et 2 contres sur ses six matchs disputés en NBA depuis son retour après des blessures qui l’ont tenu éloigné des parquets depuis 2013. »

Vous ne le savez peut-être pas, mais c’est une belle histoire à laquelle nous sommes en train d’assister. En effet, avant de signer un premier contrat de dix jours aux Pelicans en janvier, Emeka Okafor n’avait plus joué en NBA depuis 2013. Pourtant, l’intérieur est le choix numéro deux de la Draft de 2004 derrière Dwight Howard, et a même remporté le trophée de ROY en 2005. Sa progression a ensuite été interrompue par de graves problèmes au dos. Le vétéran de 35 ans a donc su saisir sa chance, puisqu’après deux contrats de dix jours et six matchs joués, dont le dernier s’est terminé dimanche, les Pelicans ont décidé de le conserver jusqu’à la fin de la saison. Titulaire à quatre reprises sur ces six rencontres, le pivot a surtout permis à Anthony Davis de retrouver son poste de prédilection, celui d’ailier-fort. En effet depuis la blessure de DMC, le mono-sourcil avait beaucoup glissé au pivot, avec Nikola Mirotic a ses côtés dans la peinture. Et au vu de ses dernières performances, ça a tout l’air d’un pari gagnant pour le management de la Nouvelle Orléans. S’il s’avère payant, ce renfort ne sera clairement pas du luxe dans l’optique de la lutte pour les Playoffs. En effet, il y a à peine deux matchs entre les Blazers, cinquièmes, et les Clippers, neuvièmes, et il est certain qu’Anthony Davis et ses potes devront se battre jusqu’au bout de la saison pour arracher leur ticket en post-saison.

Si Okafor ne va pas apporter des lignes de stats surhumaines, le vétéran va surtout permettre à Davis de s’exprimer pleinement. Et quand on voit les dommages causés récemment par le Unibrow, on se dit que c’était peut-être la meilleure chose à faire. 

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