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Paul Millsap bientôt de retour : la bonne nouvelle pour Denver dans la bataille aux Playoffs

Paul Millsap
Source image : NBA League Pass

Depuis fin novembre, Paul Millsap était blessé. Après une opération et une rééducation qui se sont bien déroulées, l’intérieur des Nuggets compte bien revenir le plus tôt possible pour aider sa franchise en quête de Playoffs à l’Ouest. Au boulot.

22 novembre 2017. Dans une défaite au Staples Center face aux Lakers 127-109, Paul Millsap se blessait au poignet gauche. Les premiers examens n’avaient rien donné, puis le résultat est tombé : rupture ligamentaire, opération obligatoire. Grosse tuile pour des Nuggets qui voulaient frapper fort à l’Ouest. Trois mois après nous voici, et l’intérieur de Denver se sent mieux. Pour preuve, il a réalisé son premier entraînement en totalité en fin de semaine dernière. Bien que la date de son retour ne soit pas encore précisée à l’heure qu’il est, il se sent prêt à reprendre la compétition. C’est ce qu’il a déclaré au Denver Post :

« Espérons, très bientôt (à propos de la date de son retour sur les parquets NBA). Ça fait du bien maintenant. On prend ça étape par étape, entraînement par entraînement. Mon but était de revenir tout de suite après le All-Star break, mais on doit être intelligent à ce sujet. C’était la première fois que je rejouais, il y avait du contact, je dois être intelligent par rapport à mon poignet et à mon corps. »

Paul Millsap avait signé l’été dernier pour 90 millions sur 3 ans. Il n’avait joué que les 16 premiers matchs de saison régulière. En 29,7 minutes de jeu, il compilait 15,3 points, 6,2 rebonds, 3,1 passes, 1,3 contre et 1,1 interception à 44,6% au tir. Son omniprésence, son intelligence et sa qualité de jeu faisaient évidemment de lui un titulaire indiscutable en début de saison. Associé à Nikola Jokic à l’intérieur, il avait un but précis : au-delà d’une ligne de stats, il apportait de l’expérience pour le pivot serbe et dans l’effectif. Après sa blessure, Kenneth Faried avait été rappelé par les Nuggets. En revanche, celui a qui a le plus profité de cette blessure, c’est Will Barton. 25 titularisations pour lui, en prenant le poste 3 à l’aile,  tandis que Wilson Chandler se décalait en poste 4. Le duo de backcourt Jamal Murray – Gary Harris, quant à lui, ne bouge pas. Et ça marche. A ce jour, les Nuggets sont plus que jamais dans la course aux Playoffs. Avec 33 victoires pour 27 défaites et un effectif bientôt au complet, Denver regarde uniquement le haut du classement. Michael Malone est par conséquent heureux de ces résultats et, bien qu’il soit ravi du retour de Paul Millsap, il ne compte pas le brusquer et chambouler le starting five qui fait le taf en ce moment. Le head-coach est revenu sur le retour au jeu de son ailier fort :

« Quand il sera de retour, il y a de bonnes chances que je le fasse jouer en sortie de banc. Il a raté 42 matchs. Sans lui, on est à 23 victoires pour 19 défaites et je pense que notre groupe joue à un niveau élevé. C’est génial d’avoir ces gars-là (revenant sur le retour de Mason Plumlee, absent depuis fin janvier et une blessure au mollet). On déterminera après qui joue et quand, mais n’avoir que des joueurs en bonne santé alors qu’il reste 24 matchs est une bonne chose. »

Ainsi, quand Millsap reviendra, on pourrait donc voir Barton reprendre sa place sur le banc, et Chandler repasser en 3. Mais ceci ne sera pas pour tout de suite, car Malone l’a indiqué, il ne veut pas perturber la stabilité et la régularité qu’ont ses joueurs en ce moment. Avant le All-Star break, ils restaient d’ailleurs sur trois victoires de suite, dont deux belles wins contre les Spurs et les Bucks. Depuis la reprise, les Nuggets se sont une nouvelle fois imposés face aux Spurs, avant de s’incliner de peu face aux Rockets. De très bonne augure pour la suite, quant on sait que l’apport de Millsap ne peut faire que du bien à une franchise déjà bien partie en vue des Playoffs.

Le retour au jeu de Paul Millsap est une vraie bonne chose. Il va progressivement monter en gamme et sera à fond pour les séries éliminatoires, si Playoffs il y a. Beaucoup d’équipes seront à la bagarre, de la troisième à la dixième place, mais les Nuggets semblent bien, que ce soit niveau forme comme niveau effectif. Ils ont donc toutes les cartes en main pour répondre présent en cette fin de saison régulière. 

Source : Denver Post

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1 Comment

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  1. Madallos

    27 février 2018 à 10 h 39 min at 10 h 39 min

    Denver est une franchise vraiment intelligente et ca se ressent encore cette année. Leur roster est un des plus jeunes et talentueux de la ligue en terme de qualité intrinsèque, et le retour d’un Millsap étant le plus à meme d’etre un leader pour cette équipe est une chose super. Les nuggets en playoffs et capables de jouer un mauvais tour au premier tour, c’est cette année !

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