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Preview Nuggets – Rockets : avalanche de points à venir dans le Colorado

Nuggets denver jokic

« Tu vois cette fusée, là-haut ? Ce soir, on la fait tomber. »

Une confrontation entre Nuggets et Rockets, c’est un match aux faux airs de All-Star Game. Non pas que les joueurs soient tous les meilleurs du monde (un seul participant dans les deux équipes confondues cette année), mais en termes d’intensité défensive, on se rapproche plus de celle d’un match des étoiles que d’un Game 7 des Finales NBA. De quoi voir de la filoche et éventuellement se régaler en TTFL à partir de 2 heures du mat !

Tout d’abord, les franchises de Houston et de Denver ne sont pas les pires défenses de la Ligue, ne soyons pas mauvaise langue. Pour ce qui est des points encaissés, les Texans en prennent 105,3 par match et sont 12èmes, alors que les joueurs du Colorado sont 19èmes et laissent leurs adversaires marquer 107 points en moyenne lors de chaque rencontre. Mais si les défenses étaient les points forts des équipes des coachs D’Antoni et Malone, cela se saurait. Les Rockets sont la deuxième attaque de la Ligue avec plus de 114 points par match. Les Nuggets ne sont pas en reste avec 108,1 points à chaque rencontre. Attention aux paniers du Pepsi Center, ça risque de chauffer au niveau des ficelles. Les deux équipes font, en plus, partie des effectifs en forme en sortie de All-Star break : 7 victoires – 1 défaite pour les pépites sur l’ensemble du mois de février, 11 wins d’affilée série en cours pour les Rockets. Les copains du barbu et de CP3 sont brûlants ces derniers temps. Cela devrait leur donner l’avantage cette nuit. Mais attention à ne pas sous-estimer les Nuggets d’un Nikola Jokic en rut. L’intérieur serbe est juste en train de faire un mois de février énorme. Quasiment en triple-double de moyenne en dormant (22,4 points, 11,6 rebonds et 9,8 passes), il en est à trois de suite, et la série pourrait continuer pour le passeur magique.

Si l’issue de cette rencontre fait peu de débat, le fait que le match va être une soirée portes ouvertes dans le Colorado ne fait lui aucun doute. Les Rockets mènent deux victoires à zéro dans leur série, ils ont mis deux fessées (+30 et +26) à Denver dans leur Toyota Center. En termes de points cumulés sur les deux rencontres, les équipes combinent 227 points de moyenne par match. Autant dire qu’on risque de voir des points ce soir, surtout lorsqu’on voit la tendance offensive des deux équipes sur leurs derniers matchs. Jamal Murray et Chris Paul mènent des effectifs qui ont déjà dépassé cinq fois les 120 points marqués dans un match, simplement lors de ce mois de février. Il apparaît dès lors clair que les franchises de l’Ouest sont en feu. Entre le premier (45 victoires – 13 défaites) et le sixième (33 succès – 26 déconvenues) de cette Conférence, les 48 minutes s’annoncent explosives. Une victoire représenterait une superbe performance pour Mike Malone et ses joueurs. Si celui qui devrait être dans la course au MVP d’après son coach, Nikola Jokic, continue son gros chantier avec ses doigts de fée, la performance paraît réalisable pour les Nuggets. Les deux équipes n’ont pas joué hier soir, elles seront reposées, et presque au complet depuis le come-back de Mason Plumlee. Seul Paul Millsap manque encore à l’appel. Eric Gordon devrait faire son retour dans l’effectif pour les artilleurs de Houston. De quoi nous promettre un match agréable à l’œil, et de la filoche dans tous les sens. On gardera un œil sur James Harden, il paraîtrait qu’un trophée lui est prédestiné en fin de saison. DPOY ?

Des snipers dans tous les sens, du Run-and-Gun pendant quatre quart-temps, sans doute peu de possessions qui iront jusqu’à leur terme : le match opposant les Nuggets aux Rockets (les deux franchises pourraient d’ailleurs se retrouver en Playoffs) promet d’être animé, offensif, voire explosif. De quoi battre les 278 points cumulés des Cavaliers et des Wolves après prolongation du 8 février ? Allez, chiche.

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