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Le programme de la nuit en NBA : 12 affiches à kiffer, quelques jours avant le All-Star Break

Joel Embiid Hassan Whiteside

Si vous voulez voir du basket une dernière fois avant le All-Star Game, ce soir est l’opportunité parfaite.

Source image : YouTube

Cette nuit est la dernière pour la plupart des équipes avant une semaine de repos que les joueurs auront clairement mérité. Et comme à son habitude, la Ligue fait les choses en grand, en nous proposant pas moins de douze matchs pour un Mercredi Panzani un peu spécial. Il faudra donc profiter un maximum du programme de ce soir, et comme on fait les choses bien, on va vous expliquer pourquoi chaque match est important (ou pas).

Pistons – Hawks

Atlanta a gagné il y à trois jours face à des Pistons qui n’ont pas de temps à perdre. Toujours neuvièmes après trois défaites consécutives, les hommes de Stan Van Gundy auront à cœur de repartir de l’avant face au pire bilan de la Ligue dans le but d’arracher ce fameux huitième spot qualificatif pour les Playoffs. En l’absence de Dennis Schröder, la victoire ne doit pas leur échapper.

Magic – Hornets

Même si ce match n’est clairement pas le match le plus excitant de la nuit, il sera l’occasion de retrouver Evan Fournier et Nicolas Batum sur le même parquet. Si le premier enchaîne bien, retrouvant son vrai niveau après une blessure au coude, le second est plus dans le dur en ce moment. En même temps, quand ton équipe a rien à jouer c’est compliqué de se motiver, hein.

Sixers – Heat

Joel Embiid contre Hassan Whiteside. Les deux pivots ne seront pas limités à 280 caractères pour se taquiner ce soir, lors de ce duel crucial dans la course aux Playoffs à l’Est. Les Sixers sont septièmes, le Heat huitième, à deux défaites des hommes de Brett Brown. Et quand on voit comment les places sont disputées entre le quatrième et le huitième spot, ce match pourrait bien coûter cher au perdant au moment de faire les comptes en avril.

Nets – Pacers

D’un côté, une des très belles surprises de la saison, à savoir les Pacers qui sont candidats surprise pour les Playoffs à l’Est. De l’autre, une équipe qui n’a déjà plus rien à jouer, mis à part faire couler une larme le long de la joue de Koby Altman à chaque nouvelle victoire. Indiana a intérêt de s’imposer en patron, car juste derrière il y a le Process qui carbure sévère.

Knicks – Wizards

Les Knicks ont besoin de perdre, les Wizards ont besoin de gagner. Parfait non ? A noter les absences lourdes de conséquences de Porzingis et John Wall. Même s’ils sont en forme depuis que leur meneur est absent, les Wizards ne devraient pas trop trainer, car derrière Sixers et Pacers ne se feront pas prier pour prendre leur cinquième place. Et tranquille avec Twitter Marcin, on sait que ton franchise player est un peu tendu avec ça en ce moment.

Celtics – Clippers

Le leader récemment déchu de l’Est accueille des Clippers qui comptent bien accrocher les Playoffs malgré le départ de leur plus grand joueur avant la trade deadline. Les Celtics restent sur trois défaites en quatre matchs, et devront se reprendre s’ils veulent rester au contact des Raptors qui ne comptent pas les attendre. Doc Rivers étaient aux premières loges pour le retrait du maillot de Paul Pierce dimanche soir et il a ainsi pu scouter le jeu de ses adversaires. Bien vu l’aveugle !

Bulls – Raptors

Le nouveau leader de la Conférence Est se déplace face à des Bulls qui n’ont plus rien à jouer non plus. L’occasion donc pour Toronto de conforter son avance sur des Celtics sur courant alternatif depuis quelque temps. On matera quand même le duel entre DeMar DeRozan et Zach LaVine car si la défense ne devrait pas être très élevée, les cercles du United Center pourraient prendre cher cette nuit.

Rockets – Kings

Si les Rockers sont aussi chauds qu’hier, on ne donne pas cher de la peau des Kings. Parce que clairement on voit mal De’Aaron Fox arrêter James Harden et Chris Paul. D’autant plus que la motivation sera sans doute présente côté Houston, puisque la troupe de Mike d’Antoni est revenue au niveau de Golden State et possède l’avantage du tie-breaker. Objectif : la première place et rien d’autre. Ils l’ont assez répété pour qu’on le sache.

Grizzlies – Thunder

On sait ce qu’un Westbrook en sortie de défaite n’est jamais bon à prendre. Malheureusement pour les Oursons, il croisait un LeBron bien vénère hier soir. D’autant plus que la course aux Playoffs commence à se corser à l’Ouest, et qu’à part les deux premières places qui semblent promises aux Warriors et aux Rockets, aucun spot ne semble hors d’atteinte pour l’armada du Thunder.

Pelicans – Lakers

Actuellement huitièmes, les Pelicans possèdent autant de défaites que le Thunder, cinquième, mais aussi que les Clippers, neuvièmes. Dire que la course aux Playoffs à l’Ouest est serrée serait donc un euphémisme, et les Pels devront faire attention au retour des Clippers qui ne lâchent rien même sans Blake Griffin. Sans DMC, blessé pour une longue durée, Anthony Davis est attendue au tournant face à un adversaire qui réussit bien aux intérieurs d’habitude.

Jazz – Suns

Peut-on dire que le Jazz est la meilleure équipe de la Ligue actuellement ? Chacun aura son avis, mais toujours est-il que les hommes de Quinn Snyder sont sur dix victoires consécutives, et comptent bien enchaîner sur une onzième face à des Suns qui n’auront pas la pression du résultat. Donovan Mitchell vs Devin Booker, game is on.

Blazers – Warriors

Et si c’était une affiche de Playoffs qu’on avait sous les yeux ? Steph Curry et ses potes se déplacent chez leur habituel punching-ball du mois d’avril. Et si la tendance est à l’auto-coaching pour des Warriors actuellement dans le dur, attention à Damian Lillard qui aime bien prendre feu face à sa ville natale.

Si vous voulez voir du basket une dernière fois avant le All-Star Game, ce soir est l’opportunité parfaite. Profitez les gars, douze occasions de voir du basket sérieux, avant les deux pauvres matchs de demain et la probable blague que sera le match des étoiles.

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