Frank Ntilikina
One-on-One

Le journal de Franky – Episode #9 : Frank Ntilikina arrive à un tournant

Avec tout ce qu’il s’est passé récemment à New York, les prochaines semaines seront importantes pour Franky !

Source image : YouTube

Le 22 juin 2017, Frank Ntilikina est officiellement entré dans une nouvelle dimension. Sélectionné par les Knicks en huitième position de la Draft, un record pour un Frenchie, le jeune meneur de 19 ans a réalisé son rêve d’atteindre la NBA. Il est passé de Strasbourg à New York, du Rhénus au Madison Square Garden, le tout avec la maturité qui le caractérise si bien. Bref, Franky est dans le grand bain, et TrashTalk a décidé de le suivre durant toute sa saison rookie à travers cette rubrique bimensuelle qui lui est dédiée. Voici sans plus attendre le neuvième épisode. 

# RETOUR SUR SES DERNIÈRES PERFORMANCES

  • 30 janvier vs. Brooklyn Nets (victoire 111-95) : 26 minutes de jeu, 8 points (à 3/7 au tir dont 2/3 du parking et 0/1 au LF), 5 passes décisives, 1 interception, 2 pertes de balle, 2 fautes
  • 31 janvier @ Boston Celtics (défaite 73-103) : 22 minutes de jeu, 5 points (à 2/8 au tir dont 1/2 du parking), 1 rebond, 3 passes décisives, 2 pertes de balle, 1 faute
  • 2 février @ Milwaukee Bucks (défaite 90-92) : 17 minutes de jeu, 9 points (à 4/9 au tir dont 1/1 du parking), 2 rebonds, 5 passes décisives, 1 interception, 2 pertes de balle, 2 fautes
  • 4 février @ Atlanta Hawks (défaite 96-99) : 7 minutes de jeu, 0 point (à 0/2 au tir dont 0/1 du parking), 1 perte de balle, 2 fautes
  • 6 février vs. Milwaukee Bucks (défaite 89-103) : 10 minutes de jeu, 2 points (à 1/3 au tir), 2 passes décisives, 1 perte de balle, 1 faute
  • 8 février @ Toronto Raptors (défaite 88-113) : 21 minutes de jeu, 5 points (à 2/6 au tir et 1/2 aux LF), 2 rebonds, 3 passes décisives, 5 pertes de balle, 3 fautes

Statistiques sur la saison : 20,0 minutes de jeu, 5,2 points (à 35,2 % au tir dont 32,6 % du parking et 67,4 % aux LF), 2,1 rebonds, 3,3 passes décisives, 0,2 contre, 1,0 interception, 1,9 perte de balle, 2,3 fautes

Au cours des deux dernières semaines, il y a eu du bon et du moins bon pour Frank Ntilikina. Le côté positif, c’est qu’il a réalisé des performances intéressantes face aux Nets et aux Bucks. Lors de ces deux confrontations, le jeune meneur Français a montré sa capacité à faire jouer ses potes, tout en prenant ses responsabilités en attaque. Son adresse extérieure était également au rendez-vous. Par contre, le French Prince a ensuite vu son temps de jeu diminuer sérieusement, la faute à un genou droit douloureux. En effet, Franky n’a pas du tout joué durant la deuxième mi-temps à Atlanta et a été limité lors de la seconde rencontre face à Milwaukee. Interrogé par rapport à ses petits pépins physiques après le match des Hawks, Ntilikina a avoué qu’il avait peut-être un peu trop forcé, d’autant plus que cette blessure est apparue il y a un mois déjà selon le principal intéressé (via le NY Daily News).

« C’est dur. J’ai mal au genou. C’est dur de ne pas pouvoir jouer et aider mes coéquipiers pendant le match. Je dois être intelligent, beaucoup récupérer […]. Je travaille beaucoup. J’ai peut-être trop tiré sur la corde. Je dois être intelligent avec cette blessure et la traiter. »

Ce n’est pas la première fois que Frank est gêné par son genou droit. On se souvient qu’il n’avait pas joué en Summer League pour la même raison et qu’il n’avait disputé qu’un seul match de présaison. Bref, il ne faut pas prendre cela à la légère, même s’il n’y a rien d’alarmant. Le French Prince n’a d’ailleurs pas passé d’IRM.

En parlant de genou et de blessure, le coéquipier de Ntilikina et franchise player des Knicks Kristaps Porzingis a vu sa saison s’arrêter brutalement le 6 février dernier. Suite à un dunk sur la tronche de Giannis Antetokounmpo, KP s’est pété un ligament et c’est tout New York qui a pris un gros coup de massue. Evidemment, cet épisode change beaucoup de choses du côté de Big Apple. Sans Porzingis, la campagne des NYK est morte dans le sens où il n’y a quasiment plus aucun espoir d’accrocher les Playoffs. Cependant, cela devrait permettre aux jeunes joueurs comme Franky d’avoir plus de temps de jeu au cours des prochaines semaines si l’on en croit les propos du manager général Scott Perry. En d’autres termes, la franchise new-yorkaise semble donner la priorité à la jeunesse.

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# EMMANUEL MUDIAY, UN CONCURRENT EN PLUS POUR FRANKY

Outre la blessure de Kristaps Porzingis, l’actualité récente des Knicks a aussi été marquée par l’arrivée d’Emmanuel Mudiay lors de la trade deadline. Forcément, cela touche directement Ntilikina puisque le Congolais passé par la Chine évolue sur le même poste que notre Frank national. Résultat, New York possède désormais quatre meneurs de jeu dans son effectif, avec également le papy Jarrett Jack et l’ancien de Michigan Trey Burke (on n’oublie pas Ron Baker, mais ce dernier est blessé pour tout le reste de la saison). Suite à ce transfert, le French Prince a déclaré qu’il n’était pas perturbé par l’arrivée de Mudiay, au contraire. En revanche, vu de l’extérieur, on a comme l’impression que les Knicks ont perdu un peu confiance en Franky ces derniers temps. Le GM des Knicks Scott Perry jure que non (via ESPN).

« La franchise n’a pas baissé les bras avec Frank. Ça ira pour lui. Cela ne correspond pas du tout à une vision négative par rapport à lui, à son potentiel et le joueur qu’il est capable de devenir. Je l’ai dit à plusieurs reprises, c’est un gamin de 19 ans qui a des vrais atouts et une grosse marge de progression. »

Perry pense que Ntilikina et Mudiay peuvent évoluer en même temps sur le terrain, sur les postes 1 et 2.

« Ils vont être en concurrence, ils vont être ensemble, ils vont apprendre l’un de l’autre. Je pense que cela va les aider. Je suis excité de voir ce que ça va donner sur le terrain. Je pense qu’il y a des options intéressantes à explorer. »

Dans sa troisième campagne NBA mais seulement âgé de 21 ans, Emmanuel Mudiay n’a pas répondu aux attentes placées en lui du côté de Denver. Très souvent titulaire lors de ses deux premières saisons dans la grande ligue, le septième choix de la Draft 2015 a perdu sa place dans la cinq et a vu son temps de jeu se réduire de façon importante. Il n’a pas débuté la moindre rencontre cette année et tourne à seulement 17,9 minutes de moyenne. En galère au niveau de son shoot et loin d’être rassurant en défense, Manu ne semble pas forcément compatible avec Frank au premier abord car aucun des deux ne représente une menace extérieure. Cependant, avec ses qualités athlétiques et sa capacité à pénétrer, Mudiay apporte des choses différentes par rapport au French Prince et il serait effectivement intéressant de voir comment les deux jeunots se débrouillent ensemble.

# LA SUITE

A l’approche du All-Star Break, tout semble possible pour Frank Ntilikina et de nombreuses questions se posent. Perdra-t-il du temps de jeu à cause de l’arrivée d’Emmanuel Mudiay ? Sera-t-il aligné avec ce dernier ? Jeff Hornacek va-t-il le propulser titulaire maintenant que les Knicks n’ont plus rien à espérer cette année ? D’après le coach de New York, le French Prince devrait partager les minutes avec Mudiay et Trey Burke. Quant au vétéran Jarrett Jack, starter depuis le début de la saison, il ne semble plus vraiment faire partie de l’équation.

Vous l’avez compris, Franky arrive à un tournant. Les prochaines semaines seront importantes pour lui et on espère qu’il arrivera à s’imposer comme le meneur numéro un des Knicks. Mais en attendant, on va kiffer la présence de Ntilikina au prochain All-Star Weekend, lui qui représentera fièrement les couleurs de la France lors du Rising Stars Challenge le 16 février !

# LE PROGRAMME DU FRENCH PRINCE

Deux prochaines semaines :

  • 11 février @ Indiana Pacers
  • 12 février @ Philadelphia 76ers
  • 14 février vs. Washington Wizards
  • 16 février : Rising Stars Challenge
  • 22 février @ Orlando Magic
  • 24 février vs. Boston Celtics

On se retrouve le dimanche 25 février, pour le dixième épisode du journal de Franky.

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