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Isaiah Thomas a un bon feeling avec les Lakers : “j’ai l’impression d’avoir retrouvé mes pouvoirs”

Isaiah Thomas
NBA League Pass

Nouveau départ pour Isaiah Thomas. Celui qui a fait un passage éclair à Cleveland sans marquer les esprits semble bien atterrir aux Lakers avec de nouvelles intentions. Remplaçant ou non, il compte bien s’installer et prouver qu’il est l’un des hommes forts de la situation. 

On vous évoquait récemment le fait que Magic avait déclaré que le lutin serait désormais remplaçant dans la franchise des Anges, au profit de Lonzo Ball. Un choix dur pour l’ancien meneur des C’s, lui qui avait terminé une saison 2016-2017 avec 28,9 points et 5,9 passes de moyenne. Mais IT semble accepter cette décision. Selon Ohm Youngmisuk via ESPN, il jouera le rôle que Luke Walton décidera. Il a beau ne pas être starter, il a néanmoins joué plus de 30 minutes face à Dallas, en l’absence de Lonzo Ball. Comme Magic l’affirmait, l’important, c’est le temps que tu restes sur le terrain, pas si tu es titulaire ou non. Thomas a par ailleurs fait une belle impression face à la franchie texane pour son premier match sous ses nouvelles couleurs. 22 points et 6 passes à 7/12 au tir et 4/8 du parking. Malgré 6 pertes de balles, des stats comme ça, on signait tous les jours à Cleveland. Important dans le 4e quart qu’il a effectué entièrement, bien que les Lakers aient perdu ce match 130-123, on ne peut que constater la confiance que lui donne déjà son coach, Luke Walton, via ESPN :

“Il apporte une autre dimension à ce que nous avons. Quand il est capable de contrôler les pick-and-rolls et de créer des shoots pour ses coéquipiers, évidemment on ne peut pas lui reprocher grand chose parce qu’il est avec nous depuis un jour et il a déjà été bon.”

Il a également ajouté :

“Isaiah, c’est un des meilleurs meneurs de jeu de la ligue. Et je suis tout à fait conscient de cela. Ca fait seulement que quelques heures qu’il est avec l’équipe maintenant. Nous allons le faire jouer et l’habituer à ce que nous faisons, et je lui ai dit que pour nous, peu importe qui commence le match en tant que starter, on est tous un seul et unique groupe. On finit le match tous ensemble, comme un groupe. Il veut être starter, bien sûr. Tout le monde veut commencer. Mais je m’attends à ce qu’il aide vraiment notre équipe et qu’il ait une influence positive et nous aide à être clutch et à nous faire gagner dans le money-time.”

Isaiah Thomas l’a donc bien compris, et semble déjà accepter cette situation. De plus, IT sent cette confiance que lui donne son coach. Sûrement totalement différent de ce que pouvait apporter Tyronn Lue. Du coup, le lutin se sent déjà bien ici, c’est du moins ce que l’on peut ressentir en écoutant celui qui a fait les beaux jours du côté du Massachussetts :

“Je voulais apporter quelque chose (en évoquant son match face à Dallas, ndlr). J’avais l’impression d’avoir retrouvé mes pouvoirs dans cette équipe. Vous savez, j‘ai été choqué (à propos du trade, ndlr). C’était une surprise, mais en même temps, je suis heureux d’être ici avec les Lakers, heureux d’être avec une jeune équipe. C’est mon style de jeu. Je suis là pour aider de toutes les façons, c’est un nouveau départ pour moi. “

“Cela m’a rappelé la même situation quand j’ai été tradé à Boston, c’était une jeune équipe qui pensait se reconstruire, mais nous avions des pensées différentes et on a travaillé pour les Playoffs. C’est mon taf : arriver dans cette équipe et apporter cet esprit, ce feu, cette mentalité de tueur et juste comprendre qu’on peut tirer profit de cette fin de saison. Il s’agit de gagner, et il s’agit de gagner maintenant.

Récemment, on vous évoquait l’idée qu’IT serait non seulement un remplaçant, mais aussi une sorte de mentor pour Lonzo Ball. Oui, Lonzo sera starter, choix de Magic Johnson et de Rob Pelinka. Isaiah Thomas aura un rôle à jouer dans l’évolution du jeune meneur fraîchement sorti de UCLA. Et c’est même lui qui le dit :

J’ai six ans d’expérience de plus que lui dans la ligue, alors évidemment, je vais l’aider. On fait partie de la même équipe, c’est un jeune joueur spécial, et ce sera un talent incroyable dans cette ligue dans les années à venir. Mon travail consiste à aider là où je peux, je suis toujours dans mon prime, donc ce n’est pas comme si je m’éloignais, je suis ici pour être qui je suis et ici pour faire la différence dans l’équipe, et je suis excité par cette opportunité. ”

Isaiah Thomas le dit et l’affirme. Il se sent bien ici, malgré son rôle de back-up. Il sera le mentor de Ball, essaiera d’avoir un impact et d’amener de l’expérience dans une équipe jeune et qui en manque. Il aura un rôle très important, notamment dans le quatrième quart, et selon Walton, il a beau ne pas être starter, ce sera à lui de prendre les décisions au dernier moments et les shoots clutchs qui feront ou non gagner son équipe. 

Source texte : ESPN


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