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Preview Raptors – Celtics : duel au sommet au Canada pour la suprématie de l’Est

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Kyrie pourrait faire son retour à l’occasion du choc des titans entre Raptors et Celtics.

Source image : montage Trashtalk

Les Raptors reçoivent les Celtics dans un match au sommet entre les deux meilleures équipes de la Conférence Est à 1 heure 30 du matin. Avec le possible retour de Kyrie Irving, tous les ingrédients sont réunis pour vivre un match intense, avec à la clé pour le vainqueur une belle option dans la course à la première place.

Ils ont fait l’ensemble de la saison en tant que chasseurs, et l’heure est peut-être arrivée pour les dinos d’abattre leur proie. Les Raptors ne comptent qu’une défaite de plus que Boston, et le match de ce soir pourrait permettre à Toronto de se rapprocher dangereusement de la première place à l’Est, et de relancer la série de saison régulière face aux Celtics, le tie-breaker pouvant s’avérer être décisif cette saison. En grande forme depuis le début de l’année 2018 (12 victoires en 16 matchs), les Raptors pourront compter sur le joueur du mois à l’Est, DeMar DeRozan, récemment transformé en playmaker de luxe et plus que jamais valuable pour sortir les griffes face à Boston. D’autant plus que Toronto avait perdu la première confrontation face aux Celtics sur un shoot raté de son arrière, attention donc à la réaction du All-Star. Si les Raptors doivent repasser devant Boston au classement, c’est maintenant ou jamais. Le Air Canada Centre est imprenable cette saison (21-4) et l’équipe semble au top de sa forme. Gros test pour Casey et ses hommes et rendez-vous à ne pas manquer pour s’imposer comme un candidat crédible à la finale de la Conférence Est.

En face, ça va beaucoup mieux à Boston, qui a sorti la tête de l’eau après un période creuse mi-janvier. Mieux encore, c’est sans Kyrie Irving que les Celtics ont redressé la barre, portés par un gros Al Horford et un énorme Terry Rozier, propulsé dans le cinq après la blessure de Marcus Smart. Le fighting spirit des verts a encore fait des merveilles récemment et il est impossible de se relâcher face à cette équipe qui trouve toujours un moyen de revenir dans le match, avec ou sans ses stars. Avec quatre victoires consécutives dans la poche, les C’s devraient d’ailleurs pouvoir compter sur le retour de leur All-Star pour prendre d’assaut la forteresse de Toronto. Irving et Morris, tous deux listés “questionnable”, seront du voyage au Canada et pourraient faire leur retour pour ce choc des titans à l’Est. Pour Boston, il s’agit de calmer les ardeurs des Canadiens et de rappeler qui sont les patrons. Pour cela, Stevens aura probablement besoin de son meneur titulaire.

C’est le match le plus attendu de la soirée, entre deux équipes qui semblent plus que jamais capables de mettre un terme à l’hégémonie de LeBron au sein de la Conférence Est. Et dans cette optique, sécuriser la première place est un énorme avantage, le deuxième devant certainement se coltiner les Cavs en demi-finale de Conférence… à moins que Cleveland ne continue de chuter !


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