Sixers

Preview Sixers – Heat : il paraît que Whiteside et Embiid ont des choses à se dire…

Joel Embiid Hassan Whiteside

Le rendez-vous était fixé depuis la pré-saison : c’est ce soir qu’Embiid et Whiteside vont pouvoir se mettre sur la tronche.

Source image : YouTube

On attendait que ça depuis leur confrontation en pré-saison. Ça y est, Hassan Whiteside et Joel Embiid vont enfin pouvoir se castagner sur le parquet. Ce soir, les Sixers accueillent le Heat pour la première manche d’une confrontation entre deux équipes qui vont se jouer quatre fois en un mois… Au regard des histoires entre les joueurs qui vont s’affronter à 2 heures cette nuit, ça risque d’être tendu. Sortez le popcorn.

Rappelez-vous, c’était un simple match de pré-saison, finalement remporté par Philadelphie. Rien de bien sérieux, à l’exception faite de l’embrouille savoureuse entre Joel Embiid et Hassan Whiteside. Les deux pivots avaient sortis des performances moyennes, mais s’étaient pris le bec après que Jojo ait chambré le banc du Heat en conseillant à Spoelstra de sortir Whiteside, alors incapable de défendre sur lui sans faire de faute. Un petit accrochage qui s’était prolongé sur Twitter, où les deux intérieurs s’étaient échangés quelques trolls et mots doux, avec comme point final un pic de Whiteside donnant rendez-vous à Embiid en saison régulière. Il a fallu attendre 50 matchs, mais ça y est, ce rendez-vous va finalement avoir lieu à Philadelphie, ce soir ! Il y aura d’ailleurs trois autres matchs entre Sixers et Heat d’ici à début mars : ça va être délicieux, et on a hâte de voir ça.

Plus que le contexte entre Embiid et Whiteside, il y aura une vraie opposition sur le terrain. D’abord parce qu’il s’agit de deux équipes qui jouent bien, et qui jouent fort : ça promet de l’intensité. Ensuite, parce que les deux formations traversent des périodes de moins bien et ont besoin de se relancer. Le Heat a loupé le coche face à Cleveland et doit vite se relancer pour espérer définitivement chiper la troisième place à LeBron et ses potes. Comme toujours, Spoelstra pourra compter sur sa défense, la troisième de la Ligue, pour se payer les Sixers et leurs grandes gueules. En plus du duel de colosses sous les panneaux, qui promet d’être l’un des facteurs clés de la rencontre, on attend avec impatience la première sortie de Goran Dragic en tant qu’All-Star, surtout qu’en face, il y aura Ben Simmons… Quand on vous dit que ce match va faire des étincelles ! Le rookie des Sixers s’était déjà plaint sur Twitter après la sélection d’Andre Dummond pour remplacer John Wall, imaginez sa réaction quand il a appris que Dragic lui avait été préféré pour remplacer Kevin Love…

Côté Sixers, justement, on cherchera à sortir la tête de l’eau après une inquiétante série de trois défaites consécutives. Et un Ben Simmons revanchard pourrait fortement contribuer à faire oublier cette mauvaise passe. Le rookie s’est repris après avoir baissé le pied début janvier, et enchaîne depuis les performances, disons, calibre All-Star (20,4 points, 6,8 rebonds et 8 passe sur les cinq derniers matchs). Malgré cela, les hommes de Brett Brown sont donc englués dans une série noire au cours de laquelle la défense des Sixers n’a d’égale, en termes de faiblesse, que celle des Cavs depuis deux mois. Sérieusement, 115 points de moyenne encaissés sur ces trois matchs ? Ce n’est pas comme ça que Philadelphie renouera avec les Playoffs, surtout qu’avec ces mauvais résultats, les Sixers ont perdu leur avance (plus que deux matchs) sur des Pistons remontés comme jamais depuis l’arrivée de Blake Griffin… En espérant que le retour de J.J. Reddick, auteur de 20 points dans la défaite face aux Nets, permettra à l’attaque de Philly de faire péter le verrou floridien. Quoi qu’il en soit, on s’attend à voir des Sixers remontés, emmenés par deux leaders qui ont des comptes à régler avec leurs vis-à-vis.

Pas d’excuses, le match de ce soir au Wells Fargo Center est un must-watch, ne serait-ce que pour le duel Whiteside – Embiid. Vous rajoutez à cela la match-up Simmons – Dragic avec le contexte que l’on connaît, et vous obtenez un match qui promet d’être tendu et excitant… Vous avez dit bar fight ?

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