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Preview Hornets – Pacers : Charlotte veut prendre sa revanche à domicile pour continuer de croire aux Playoffs

Kemba Walker
Source image : YouTube

Victoire nécessaire dans ce classique de la Conférence Est pour les Hornets à domicile à une heure du matin. A la Time Warner Cable Arena, ils devront se défaire des Pacers, qui les ont malmenés récemment à Indianapolis, pour continuer de rêver aux Playoffs.

Les équipes de l’Est s’affrontent quatre fois par an. Le programme est fait de la sorte. Et parfois, le hasard fait bien les choses. Un match le 30 janvier, un autre le 2 février. Puis un match le 8 avril et un dernier le 11 avril. Oui, le calendrier est quelque fois fait de telle sorte que le vaincu a la possibilité de se rattraper trois jours après. Il y a trois jours, les Hornets de Kemba Walker se déplaçaient dans l’Indiana. Résultat, une victoire 105-96 des hommes de Nate McMillan, grâce notamment aux 25 points, 5 rebonds et 3 passes à 11/15 au tir de Victor Oladipo. Myles Turner a également été très bon en sortie de banc, ajoutant 22 points, 5 rebonds, 3 passes à 8/11 au tir dont un joli 4/6 du parking pour seulement 21 minutes de jeu. En face, les Hornets n’ont pu contenir les assauts des Pacers, malgré un très bon Big Three au scoring idéalement réparti. Dwight Howard a posé son double-double en 22/11, Nico Batum a également ajouté 22 points tandis que Kemba Walker en a tapé 23. Au contraire, simplement 21 points du banc ne suffisent pas pour battre le sixième, quand tu es onzième à l’Est. Qui plus est quand tes back-ups shootent à 34 %. On attend donc une réaction ce soir en Caroline du Nord de la part des protégés de Michael Jordan.

Pour ce qui est d’Indiana, en ce moment, les victoires s’enchaînent, mais ils doivent faire attention. Oui, ils restent sur trois wins de suite, toutes à domicile. Le taf a été fait, mais la manière laisse à désirer. Hormis les Hornets (105-96), les Pacers ont tapé le Magic de deux petits points 114-112 et les Grizzlies de quatre unités 105-101. Ils sont confortablement installés à la sixième place avec 29 victoires pour 23 défaites mais Milwaukee tape à la porte et n’a que deux matchs de retard. Les Hornets, eux, restent sur une victoire, mais avec la manière. 123-110 à Atlanta. Une victoire qui s’est surtout dessinée en première mi-temps, puisque les hommes de Steve Clifford ont tranquillement géré en deuxième partie de match. Avec un bilan de 21 victoires pour 29 défaites, une victoire face aux Pacers mettrait les Hornets dans les meilleures conditions pour entamer une remontée au classement en vue d’arracher un ticket pour les Playoffs. Cela prouverait le bon rythme actuel, ainsi que la forme de l’équipe qui commence à revenir comme en témoignent les cartons récents de Kemba ou le scoring bien réparti. Battre Indiana sous les yeux de MJ à domicile serait donc un bon point d’ancrage et une référence pour la suite. Mais le Top 8 paraît tout de même compliqué à atteindre quand on voit les effectifs devant, notamment le récent renfort de Blake Griffin aux Pistons.

Le doute n’est pas permis ce soir pour Clifford et ses joueurs. Les Hornets, emmenés par un Walker en forme et ses 38 points face aux Hawks, devront se la jouer Texas Ranger pour gagner ce soir face à une équipe d’Indiana, elle aussi, en forme.

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