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Preview Wizards – Raptors : les sorciers accueillent les dinos, bienvenu dans Warcraft

Raptors - Delon Wright
source image : NBA League Pass

Duel au sommet de la Conférence Est puisque les Wizards accueillent les Raptors ce soir à la Capital One Arena. Une rencontre qu’on pourrait bien revoir, passé mi-avril…

Actuellement cinquième à l’Est et présentant un bilan de 28 victoires pour 22 défaites à égalité avec le Heat, les Wizards sortent d’une belle victoire face à OKC il y a deux jours. Une victoire d’autant plus belle que Washington est depuis deux matchs privé de son meneur titulaire et franchise player John Wall. Ce dernier a en effet dû se faire opérer au genou gauche et restera écarté des parquets pendant six à huit semaines. Une blessure qui tombe mal puisque les Wizards se seraient bien vu effectuer un push en deuxième partie de saison pour tenter de décrocher le Heat et surtout de revenir sur des Cavaliers plus irréguliers que jamais. Mais sans Jean Mur, on imagine que les sorciers vont plutôt regarder dans leur rétro, et tenter de maintenir à distance les Pacers et les Bucks qui ne sont mine de rien pas si loin. On compte donc sur Scott Brooks pour nous concocter une défense de fer (lawl), tout en se reposant sur Bradley Beal offensivement, l’arrière devant clairement step up en l’absence de son meneur, histoire de légitimer définitivement son statut de All-Star. On espère pour lui qu’il sera aidé par  Otto Porter qui a montré de belles choses dernièrement.

Du côté des Canadiens, la situation ne semble pas changer tant que cela au fil des semaines. Après avoir rejoint Boston au sommet de la Conférence Est, les Raptors restent à l’affût d’un faux-pas des hommes de Brad Stevens pour leur subtiliser la première place. Présentant un bilan de 37-15, Toronto reste sur cinq victoires en sept matchs, et se déplace donc relativement sereinement dans la capitale. Mais si leur classement ainsi que l’absence de John Wall peut les placer en position de favori, les Raptors devront faire attention car ils ont déjà perdu cette saison face à des Wizards déjà privés de leur meneur. C’est Bradley Beal qui était venu faire le show au Air Canada Center, en plantant 38 points sur des dinosaures dépassés. Et même s’ils ont pris leur revanche depuis, on compte donc sur la troupe de Dwane Casey pour pas se rater une seconde fois et faire le taff afin de mettre un peu plus la pression sur Boston. À noter que CJ Miles est annoncé incertain pour la rencontre de ce soir.

Sans John Wall, les Wizards comptent sur un grand Bradley Beal pour résister à l’armada venu du Grand Nord. Les Raptors devront donc se ramener concentrés et assumer leur statut de deuxième de conférence en s’imposant en patron. Rendez-vous à 1h du matin. 

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