All-Star Weekend

La NBA veut rendre le All-Star Game plus compétitif… en donnant 100 000 dollars à chaque joueur vainqueur ?

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Source image : YouTube

À moins de trois semaines du All-Star Game, les équipes étant désormais connues (sauf nouvelle blessure…), il ne reste plus qu’à attendre tranquillement le week-end du 18 février en espérant que la Team LeBron et la Team Curry se mettent un peu dessus. Et la NBA vient peut-être de trouver un moyen histoire d’être sûr d’avoir enfin un vrai match de basket… ou pas. 

S’il y a bien un reproche qui est fait au match des étoiles depuis plusieurs années, c’est le manque de sérieux et d’esprit de compétition dont font preuve les joueurs une fois sur le parquet. Une défense quasi-inexistante, des alley-oop toutes les trente secondes… Le All-Star Game est peu à peu devenu une parodie de basket, avec lequel les fans ont de plus en plus de mal à accrocher, malgré la concentration de tant de talents réunis sur un même terrain. L’apogée de cette absence totale de sérieux ayant été atteint l’année dernière, avec presque 400 points marqués sur l’ensemble du match. Les réactions du monde de la NBA avaient alors été unanimes, le All-Star Game n’était plus ce qu’il était supposé être. La Ligue, comme souvent, avait alors écouté les fans puis consulté l’association des joueurs et avait décidé de changer le format du match des étoiles, mettant fin au système de conférences et faisant place aux capitaines. Si on peut estimer que la troupe d’Adam Silver avait fait sa part du boulot pour rendre le All-Star Game de nouveau digne d’intérêt, les décideurs de la grande Ligue ont décidé de faire un pas de plus dans ce sens. Hier soir, ESPN rapportait en effet que la NBA aurait augmenté de 50 000 dollars la prime versée à chaque membre de l’équipe vainqueur. Précédemment établie à 50 000 dollars, c’est donc 100 000 dollars que chacun touchera s’il est dans l’équipe ayant remporté le All-Star Game. Les perdants eux, conserveront leur prime de 25 000 dollars. Interrogé à ce sujet, Al Horford, membre de la Team Curry, pense que cette mesure pourrait en effet avoir un impact sur la motivation que les joueurs auront avant d’aborder la rencontre :

“Et bien, je pense que oui [que cela change la donne, ndlr]. Je pense que les gars vont vraiment prendre le match au sérieux. Ces deux dernières années, le match n’a pas été bon, et on le sait tous. Malgré tout, je pense que les gars vont venir et se disputer la victoire. Mais c’est une motivation supplémentaire, c’est sûr. On va plonger pour éviter les ballons perdus une fois sur le terrain. “

Difficile de voir si Horford est honnête où si il essaie juste de faire bonne figure face aux micros. Pour rappel, ESPN précise que LeBron gagne 100 000 dollars toutes les 12 minutes lorsqu’il est sur le parquet. Si cette somme peut paraître une broutille pour certains (après tout on ne parle “que” de 100 000 dollars…), d’autres joueurs pourraient bien être réellement motivés par ce petit bonus. On pense notamment à Joel Embiid, toujours sous contrat rookie même s’il a validé sa prolongation avant le début de saison, et qui pourrait clairement apprécier 50 000 dollars supplémentaires, histoire de s’acheter un super appareil photo pour publier ses posters sur Instagram, par exemple. Même chose pour Kevin Durant, qui pourrait peut-être acheter un peu de loyauté sur eBay si ça se vend encore.

On ne pourra pas dire que la NBA n’a pas pris les choses en main cette année pour essayer de nous apporter un All-Star Game compétitif. Maintenant plus que jamais, c’est aux joueurs de se ramener motivés, et de nous offrir le match qu’on attend depuis si longtemps. Rendez-vous le 18 février sur la parquet du Staples Center, et d’ici là, on vous souhaite à tous de trouver 100 000 dollars. 

Source texte : ESPN


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