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Preview Nuggets – Knicks : nouvel épisode du sublime duel Jokic – Porzingis au Pepsi Center ?

Nikola Jokic

Qui de Jokic ou de Porzingis profitera du match de ce soir pour améliorer son record en carrière ?

Source : Youtube

Les duels entre Knicks et Nuggets sont toujours spéciaux. Si Melo n’est plus là pour donner une dimension nostalgique à la rencontre, il reste toujours la superbe opposition Jokic – Porzingis. Et c’est pas pour nous déplaire. Les confrontations entre les deux intérieurs ont souvent abouti sur de magnifiques rencontres, et ça tombe bien parce que Porzingis devrait faire son retour ce soir.

C’est plutôt simple : les deux intérieurs ont battu leurs records en carrière personnels lors de leurs récents duels. 40 points pour Nikola Jokic (depuis, il en a mis 41 aux Nets) face aux Knicks l’an passé, 38 pour Kristaps Porzingis (40 face aux Pacers depuis) face aux Nuggets en début de saison 2017-18. Commençons par le Serbe, qui avait réalisé un match quasi parfait au Madison Square Garden : 40 points, 9 rebonds et 5 passes à 17/23 aux shoots. Un récital dont avait profité un Kristaps Porzingis aux premières loges, puisque c’est précisément sur sa tronche que Jokic avait marché toute la soirée, à coups de petits hook shots et de tirs mi-distance d’une précision chirurgicale. Comme précisé plus haut, le pivot Serbe adore affronter les teams de New York, puisqu’il a de nouveau battu son record de points à Brooklyn, cette année. Il y a donc fort à parier que Jokic, pièce essentielle dans la réussite des Nuggets qui bataillent pour conserver leur huitième spot à l’Ouest, devrait à nouveau s’éclater sous les panneaux face aux Knicks. Et il faudra bien ça, parce que Denver traverse une période de turbulences (4-6 lors des dix derniers matchs), et que Pelicans, Blazers et Thunder ne semblent pas prêts de lâcher du lest. D’autant plus que les Clippers, neuvièmes à l’Ouest, n’ont pas encore totalement abdiqué. Pour assurer la victoire, il faudra, aussi performant puisse être Jokic, quelques bonnes surprises côté Denver. Et pourquoi pas parier sur un gros match de Jamal Murray, qui vient d’établir son record en carrière (38 pions) face aux Blazers pour permettre aux Nuggets (et surtout à Mike Malone) de souffler, alors qu’ils venaient de perdre six de leurs huit derniers matchs.

Côté New York, on ne va pas regarder le Serbe se balader au Madison Square Garden comme dans son propre jardin. Heureusement pour les Knicks, Porzingis est donc lui aussi plutôt friand des confrontations avec Denver. Avant d’en mettre 40 sur les Pacers, il avait inscrit 38 points face aux hommes de Mike Malone, dans un superbe duel face à Jokic, lui auteur de 28 unités. KP avait martyrisé les Nuggets avec son adresse du parking, et avait permis à ses Knicks de remporter le premier duel de la saison. Absent lors du dernier match face aux Warriors, le néo All-Star de Big Apple devrait être en jambes pour sa première sortie en tant qu’étoile du basket NBA. Rien de tel qu’un face à face avec son adversaire préféré pour en prendre plein les yeux ! Les Knicks ne sont pas au mieux, et les Playoffs semblent de plus en plus compromis, mais les hommes de Jeff Hornacek ont déjà montré qu’ils étaient capables de sortir des matchs très sérieux, et nul doute que l’opportunité de sweeper la saison face à Denver devrait déboucher sur une belle perf des Knicks et de KP.

Si le match de ce soir est dans la lignée des précédents Knicks – Nuggets, alors vous pouvez annuler tout ce que vous aviez de prévu ce soir. On laisse tomber Netflix, les révisions ou les rendez-vous, et on se pose devant le duel de colosses Porzingod – Jokic.


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