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Preview Nuggets – Blazers : Jusuf Nurkic en balade dans son ancienne demeure

Jusuf Nurkic

Ce soir les Nuggets et les Blazers s’affrontent dans un duel très important en vue de la course aux derniers spots qualificatifs pour les Playoffs à l’Ouest.

Source image : youtube

Les Nuggets accueillent les Blazers à partir de 3 heures du matin. L’occasion de rappeler que même si ce n’est certainement pas le match que tout le monde attend, cette rencontre pourrait bien coûter cher au perdant au moment des comptes en avril. 

C’est ce soir que se jouera la troisième des quatre confrontations opposant Damian Lillard et ses potes aux hommes du Colorado cette saison. Pour l’instant, personne n’a su imposer sa loi. Lors de leur premier duel en novembre, Portland s’était imposé assez facilement à domicile (99-82). Seulement, un mois plus tard, c’est Denver qui était venu s’imposer au Moda Center le soir du réveillon (102-85), avec notamment un chantier de Nikola Jokic qui avait alors cumulé 27 points et 8 rebonds face à son ancien coéquipier. Car même si Damian et C.J. ont de quoi faire souffrir les extérieurs, on voit mal qui peut arrêter le Serbe lorsqu’il est en forme du côté de Portland. Non Jusuf, rassieds toi s’il-te-plaît. C’est donc la belle qui aura lieu ce soir, avant l’ultime confrontation qui prendra place en avril, de nouveau du côté du Colorado.

Pour ce qui est du momentum, la balance penche légèrement vers les Blazers. Les hommes de l’Oregon présentent un bilan positif (25-21), qui leur permet de squatter la sixième place de l’Ouest. Les Blazers sont étant actuellement dans une spirale positive avec trois victoires consécutives et six succès lors de leurs neuf dernières sorties. On sent bien que la postseason commence à pointer le bout de son nez. De plus, on rappelle à tous que demain seront annoncés les remplaçants du All-Star Game. Et si les résultats s’avèrent être ceux que beaucoup prédisent, il est possible que Dame DOLLA soit quelque peu énervé dans les prochains jours, et ce sont bien les extérieurs adverses qui en pâtiraient le plus. On peut donc légitimement s’attendre à un préchauffage du numéro 0 ce soir, histoire de montrer que sélection ou pas, le meneur originaire d’Oakland est à prendre au sérieux. Du côté du Colorado, la machine est un peu moins bien huilée. Actuellement neuvièmes à l’Ouest, les hommes de Mike Malone restent sur quatre défaites en six matchs. À noter deux défaites particulièrement moches contre les Hawks et les Suns… Pas top les gars.

C’est donc un match essentiel qui prendra lieu ce soir à Denver, alors que ces deux équipes finiront sûrement au coude à coude en avril pour la lutte aux derniers spots qualificatifs pour la postseason. Si les Blazers ont un tout petit peu de marge, Denver devra faire attention à ne pas tarder à commencer son push, s’ils ne veulent pas se voir distancer par les huit premiers. Et cela devra commencer dès ce soir à la maiz.


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