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Preview Rockets – Warriors : répétition générale avant les Finales de Conférence en mai ?

Stephen Curry vs James Harden

Demain on est dimanche alors vous n’avez aucune excuse pour rater ce choc à 2h30 du matin !

Source image : YouTube

C’est LE rendez-vous de la semaine. Cette nuit à 2h30, nous aurons droit à un avant gout de la probable Finale de Conférence Ouest que tout le monde attend. Les Golden State Warriors de Stephen Curry se déplacent à Houston pour y affronter les Rockets de James Harden. Plus qu’une répétition générale avant les FDC, c’est aussi un match qui peut compter dans la course au MVP.

Le Toyota Center a déjà accueilli une rencontre entre Rockets et Warriors cette saison. Golden State s’était imposé 124-114 mais cette victoire n’avait pas la saveur souhaitée. Privés de leur barbu préféré et de Luc Mbah a Moute, les Rockets étaient considérablement affaiblis, et même si les Dubs jouaient sans Kevin Durant, toute la NBA s’accordait à dire que le vrai match serait le 20 janvier. Aujourd’hui nous y sommes, la date fatidique est arrivée, l’affrontement peut commencer. James Harden revenu d’un pépin aux ischio-jambiers sera bien là, il a effectué sa rentrée jeudi face à Minnesota. Un retour en douceur avec un temps de jeu limité et une adresse en berne (3/15 pour 10 petits points) mais qui n’a pas empêché Space City de cartonner des Wolves pourtant en grande forme, (116-98). Mike D’Antoni a notamment pu compter sur un Eric Gordon qui marche sur l’eau en ce moment. Le meilleur sixième homme de l’année 2017 a réalisé jeudi son troisième match à 30 points en moins de deux semaines.

Les Warriors quant à eux veulent sweeper leur terrible road-trip de cinq matchs. Ils en sont pour l’instant à quatre victoires et pas des moindres. Les Bucks de Giannis, les Raptors, les Cavaliers et des Bulls accrocheurs sont tous tombés à domicile contre les champions en titre. Mais le plus dur reste à venir avec les Rockets. Une victoire cette nuit leur permettrait de se rapprocher un peu plus du record all-time des Lakers de 16 victoires consécutives à l’extérieur. Les Warriors n’ont plus perdu en déplacement depuis le 22 novembre et sont actuellement sur une série de 14 victoires d’affilée hors de leur base. Ce record ainsi qu’une victoire lors de ce match, permettraient à Curry d’avoir des arguments à faire valoir dans la course au MVP face au grand favori, James Harden. Si la Fusée est pour l’instant le meilleur marqueur de la NBA et de loin, le Splash Bro semble redevenu cette année le vrai leader de son équipe. Malgré quelques absences à cause d’une cheville douloureuse, le joueur réalise une grande saison (27,7 points, 5,3 rebonds et 6,5 passes de moyenne). C’est donc un véritable match dans le match auquel on va assister ce soir avec dans le rôle d’arbitre, Kevin Durant, l’ailier n’était jamais très loin lorsqu’on parle de course au MVP. Lors de la première confrontation entre les deux équipes a l’occasion l’opening night à Oakland, il avait cru inscrire au buzzer le panier de la victoire pour les Warriors mais pour quelques centièmes de seconde, c’étaient bien les Rockets qui avaient remporté ce match. Ce soir, c’est donc le tie-breaker qui se joue entre les deux équipes, un tie-breaker que se doit d’avoir Houston puisque la franchise a fait de l’avantage du terrain face aux Warriors en Playoffs une condition sine qua non à une victoire. Les hommes de Mike D’Antoni doivent donc accélérer la cadence car ils ont déjà 4,5 matchs de retard sur les Dubs.

Match immanquable ce soir au Toyota Center. Outre les deux meilleures attaques de la Ligue et l’assurance d’un grand spectacle, plusieurs facteurs rendent ce match déterminant. D’abord, il s’agit de la bande annonce de la FDC attendue par toute la NBA. C’est aussi un affrontement direct entre deux candidats pour le titre de MVP, et enfin il y a un record à aller chercher pour les Warriors. Coté Rockets, ce match à domicile est l’occasion de rattraper une partie du retard qui les sépare de Golden State.

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