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Preview Grizzlies – Kings : séquence émotion pour le retour de Z-Bo à Memphis

Zach Randolph, Marc Gasol

Malheureusement, ses deux grands amis de Memphis devraient rester sur le banc cette nuit.

Source image : Youtube

Plus que l’affiche exceptionnelle entre deux équipes de haut de tableau, c’est le retour de Zach Randolph à Memphis qui braque les projecteurs sur ce match. Plus sérieusement, les Grizzlies vont mieux depuis quelques matchs et ne vont pas faire de sentiment face aux Kings de Z-Bo, si tant est que son coach lui accorde plus de 10 minutes de temps de jeu… 

Préparez les mouchoirs, Z-Bo, symbole et âme des Grizzlies pendant huit saisons, fait son grand retour au FedEx Forum après avoir quitté Memphis pour Sacramento, cet été. On s’attend à une ovation incroyable de la part d’un public de connaisseurs complètement gaga de son ancien nounours de 2 mètres 06, qui incarnait si bien l’esprit Grit & Grind caractéristique des belles années de Memphis. Et ce sur le terrain comme en dehors, Z-Bo étant très impliqué dans la communauté de la ville. La franchise du Tennessee a d’ailleurs déjà annoncé qu’aucun joueur ne portera à nouveau le numéro 50 aux Grizzlies.

Meilleur rebondeur de l’histoire de la franchise, Z-Bo n’est devancé aux points et aux minutes que par ses deux compères de l’époque, Mike Conley et Marc Gasol. Malheureusement pour le spectacle et l’émotion, il risque de n’affronter aucun de ses deux amis, ce soir : le premier étant toujours blessé et le second étant incertain après avoir loupé le dernier match. Pour Memphis, il faudra donc se débrouiller sans ses deux stars pour enchaîner une troisième victoire consécutive. Dans cette optique, il faudra espérer une nouvelle grosse sortie du duo Tyreke Evans – Dillon Brooks, qui a permis aux Grizzlies de faire tomber coup sur coup les Knicks et les Lakers.

Côté Kings, on est sur une joyeuse série de six défaites consécutives, à une branlée près de leur record de la saison. Pour éviter d’égaler ce triste total, on peut espérer que Dave Joerger, ancien coach de Memphis pendant cette même ère du Grit & Grind, fera exception et donnera du temps de jeu à Z-Bo. Après tout, ce n’est pas un match qui va permettre aux jeunes Kings de se développer, et ça fait déjà 40 rencontres qu’ils attendent… Alors autant profiter de cette rencontre pour faire un cadeau à Randolph, qui n’avait pas pesé lourd (4 points, 6 rebonds) lors du premier duel entre les deux équipes, remporté par Memphis. Sauf qu’avec le contexte émotionnel d’un retour au FedEx Forum, nul doute que l’ailier-fort saura se montrer sous son meilleur jour. Pour peu que les bébés Kings soient dans un bon jour, à l’image de Bogdan « Bogi » Bogdanovic qui vient de signer son meilleur match en carrière avec 25 pions à 6/6 du parking, on peut avoir un match agréable à suivre.

L’enjeu de ce match est certes relativement faible, mais ça va gronder au FedEx Forum, pour rendre hommage à l’un des meilleurs joueurs de l’histoire de la franchise. S’il ne devrait pas y avoir de retrouvailles avec Conley et Gasol, on sera attentifs au duel entre Z-Bo et son successeur, JaMychal Green.

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