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Jeanie Buss et Magic Johnson jouent les pompiers de service : non, Luke Walton n’est pas en danger

Jeanie Buss Lakers - Lonzo Ball

LaVar Ball n’aura pas la peau du coach des Lakers pour l’instant.

Source image : Youtube

Depuis quelques jours, la rumeur enflait autour de Luke Walton. Jeanie Buss, la proprio des Lakers et Magic Johnson, le président, ont donc tenu à mettre les choses au clair publiquement : le fils de Bill n’est pas en danger.

C’est une fois de plus LaVar Ball qui a mis le feu aux poudres, en déclarant que le coach avait perdu le contrôle sur le groupe. Ces déclarations, au cœur d’une série de neuf défaites d’affilée des Lakers et surtout l’absence de réactions de la part du management ont jeté le trouble sur l’avenir de Luke Walton aux Lakers. Finalement, Lonzo Ball est revenu de blessure et l’équipe s’est remise à gagner, plusieurs joueurs ont apporté leur soutien au coach mais toujours aucun signe de vie du management. La rumeur a pris alors encore plus d’ampleur lorsque le nom de son potentiel successeur est sorti dans la presse, David Fizdale semblant en bonne position pour reprendre le flambeau. En bon termes avec LeBron James, l’ancien coach des Grizzlies aurait pu être un moyen de draguer le King en vu de la free agency. Est-ce cette rumeur grandissante qui a poussé le board des Lakers a réagir ? Toujours est-il que Magic Johnson est monté publiquement au créneau pour défendre Luke Walton sur son compte Twitter.

« Si fier de mes joueurs des Lakers et de Coach Walton qui ont remporté leur quatrième match de suite face aux Mavericks. »

« Coach Walton permet aux Lakers de jouer actuellement leur meilleur basket de la saison. »

Jeanie Buss a également publié sur les réseaux sociaux une photo d’elle en compagnie du coach et de Rob Pelinka. Ils devaient dîner ensemble en marge du match à Memphis et si le repas a été annulé car Walton était malade, ils ont eu une discussion durant le trajet dans l’avion et le soutien public de la propriétaire est de taille. Il devrait permettre de calmer au moins pour quelques temps les rumeurs même si selon Ramona Shelburne qui cite des sources anonymes, elle compte suivre le dossier de près et demander quelques clarifications. Luke Walton sera surveillé car l’été 2018 des Lakers sera déterminant. L’équipe ne disposant pas de son premier tour de draft, elle doit absolument faire de son mieux, donner l’image d’une franchise en progrès afin qu’un agent-libre soit intéressé par le projet de L.A. De la même manière, il faut que le coach démontre ses qualités pour attirer les joueurs les plus en vue. Pour l’instant, la franchise est douzième à l’Ouest avec un bilan de 15 victoires pour 28 défaites.

Luke Walton a eu chaud la semaine dernière mais la belle réaction de ses joueurs qui ont alignés quatre victoires de suite prouve bien qu’il n’a pas perdu le contrôle sur son groupe. Si le management a peut-être exploré la piste Fizdale, cette  belle série a chassé l’idée d’un changement de coach immédiat. Ainsi Magic Johnson et Jeanie Buss sont venus en soutien de l’entraîneur sur les réseaux sociaux. Un peu tardivement certes, mais  cela devrait quand même lui donner un peu de répit.

Source texte : NBC Sports

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