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James Harden sera bien présent samedi contre les Warriors : le barbu pourrait même revenir ce jeudi

James Harden
Source image : Foot Locker

En l’absence de leur franchise player, les Rockets ont bien limité la casse. James Harden a déjà manqué six matchs à cause d’une blessure aux ischo-jambiers pour un bilan de 4-2 en faveur de Houston. Néanmoins, le retour imminent du barbu réjouit tout le monde au Texas. Son coach a annoncé qu’il pourrait potentiellement rejouer jeudi.

Il nous avait habitué à ne jamais manquer un match – seulement deux en trois ans – alors quand il a dû sortir après son récital face aux Lakers, les Rockets étaient inquiets. Pourtant, la célèbre citation de Lamartine un seul être vous manque est tout est dépeuplé, n’est plus tout à fait vraie à Houston puisque la franchise est devenue un véritable monstre à deux têtes cette année. Ainsi, la blessure de James Harden s’est à peine remarquée tellement Chris Paul a élevé son niveau de jeu et assumé ses responsabilités. L’ancien meneur des Clippers a tourné à 28, 7 points, 8,7 passes et 7,7 rebonds lors des trois derniers matchs en autant de victoires pour les Rockets. Toutefois, c’est avec enthousiasme que les fans ont accueillis la déclaration de Mike D’Antoni après que Dave MacMahon d’ESPN lui ait demandé quand reviendrait James Harden :

« Cela pourrait être jeudi ou samedi, je ne sais pas. Il doit encore se sentir mieux, nous verrons quand il sera prêt. »

Une bonne nouvelle pour les Rockets qui devront affronter un calendrier particulièrement compliqué lors des prochains matchs. Ce soir face à des Clippers on fire, le barbu ne jouera pas, c’est certain. Il pourrait néanmoins être de retour dès jeudi face aux Timberwolves, un adversaire de taille à l’Ouest. Forts de cinq victoires d’affilée, les Wolves ont rattrapés les Spurs et fondent désormais sur les Rockets. Enfin et surtout, Harden sera rétabli pour le match de samedi, le choc face à Golden State. Il y a trois semaines à peine, son équipe était devant les Warriors au classement mais les Dubs ont repris la tête grâce à une belle série pour commencer l’année 2018. Le 4 janvier dernier, GSW a marqué la passation de pouvoir au sommet de la Conférence Ouest en allant s’imposer au Toyota Center à Houston (124-114). C’était sans James Harden qui venait de se blesser. Et si Chris Paul (28 points) et Eric Gordon (30 points) ont répondu présents, les fusées ont plié face à la force collective des joueurs d’Oakland. Samedi, l’addition d’un joueur calibre MVP comme Harden pourrait bien changer la donne. Rappelons qu’avec ses 32,3 points de moyenne par match, il est le meilleur marqueur de la NBA et de loin. Le second, Giannis Antetokounmpo, est cantonné à 28,4 points.

Mike d’Antoni a livré une information capitale à nos confrères d’ESPN, le retour de James Harden est imminent. Si on ne sait pas encore s’il refoulera les parquets dès jeudi face à Minnesota, une chose est sûre, il sera là pour le choc face à Golden State. De quoi nous faire saliver d’avance puisque son absence nous a privé du véritable choc que l’on attendait le 4 janvier dernier et a entaché quelque peu le prestige de la victoire des Warriors. Une bonne nouvelle n’arrivant jamais seule, Luc Mbah a Moute devrait faire son retour dans le courant de la semaine lui aussi.

Source texte : ESPN

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