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Preview Warriors – Nuggets : Golden State veut laver l’affront de décembre, Steph fournit la sauce

nuggets curry

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Source image : Youtube

Des Warriors en mode rouleau compresseur reçoivent les Nuggets pour la seconde fois de la saison. Un petit événement puisque Denver était venu taper Golden State à l’Oracle Arena en décembre dernier. Mais depuis, les Warriors ont récupéré un certain Stephen Curry, qui n’est pas trop d’humeur à se faire taper par qui que ce soit.

Nul doute que Steve Kerr, qui avait déploré le “manque de passion” de ses troupes lors de la défaite à maison face à Denver, le 23 décembre dernier, aura gonflé ses joueurs à bloc pour cette revanche. S’ils en avaient besoin. On connaît le passif entre ces deux équipes, avec comme point de départ la série au premier tour des Playoffs 2013 qui avait lancé la montée en puissance des Californiens. Lors du match aller à l’Oracle, les Dubs, privés de Steph Curry, avaient vu leur série de 11 victoires consécutives être stoppée par des Nuggets bien en place, surtout défensivement. Suffit de voir le pourcentage du parking des Warriors pour comprendre cette défaite surprise : 3/27 (11%), le genre de truc qui arrive une fois dans l’année. Bouillants après des victoires impressionnantes face à Houston et aux Clippers, les champions en titre pourront compter sur un Draymond qui frôle le triple-double à peu près tous les soirs depuis un moment. En grande forme sur le terrain comme dans les médias, il donnera le ton et tentera d’éteindre les intérieurs de Denver. On s’attend au schéma traditionnel côté Dubs, avec une balle qui tourne toujours aussi bien (31 et 35 passes lors des deux derniers matchs) et une adresse retrouvée, notamment grâce à l’indécente réussite de leur double MVP.

Pas sûr donc, qu’avec le retour d’un Steph chaud comme la braise et un esprit de revanche dans le coin de la tête, la tâche des Nuggets soit aussi aisée qu’en décembre (+15). Et ce, même si Kevin Durant, pour l’instant incertain, venait à manquer la rencontre. Surtout que Jokic et ses potes viennent de lâcher un match face aux Kings, marqué par un horrible total de 26 pertes de balle. Autant dire que s’ils sont aussi laxistes face aux Dubs, ils risquent d’en prendre plus de 120, comme les quatre dernières équipes à avoir croisé la route des Warriors. Heureusement, ils pourront compter sur un Gary Harris en grande forme, qui va devoir assurer offensivement tout en se coltinant l’un des deux Splash Brothers en défense. On attend aussi un réveil de Nikola Jokic, qui sort de deux prestations  bien moisies au tir avec un joli 6/23 en combiné. Et pour peu que Jamal Murray et/ou Will Barton soient dans un grand soir, il y a moyen de voir un concours à 3-points entre deux équipes qui tentent plus 30 tirs du parking par match. C’est l’heure de repartir de l’avant côté Nuggets, et rien de mieux pour reprendre confiance qu’une prestation référence face à la meilleure équipe de la Ligue !

Sixièmes à l’Ouest mais dans un mouchoir de poche avec OKC et Portland, les Nuggets ont besoin de se relancer après dix matchs mitigés (5-5), où ils ont tout même resserré la vis en défense (99 points encaissés sur cette période contre 105 sur la saison). On imagine que les jeunes de Denver auront la dalle et donneront tout pour marquer le coup et tenter de s’imposer une deuxième fois à l’Oracle, face aux champions en titre. De leur côté, les Warriors souhaitent continuer sur leur lancée et engranger une quatrième victoire en autant de matchs en 2018.

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