Timberwolves

Preview Wolves – Cavaliers : nouveau test pour la paire Thomas – James face à la défense retrouvée de Minny

Isaiah Thomas

Opposition de style, cette nuit au Target Center.

Source image : NBA League Pass

Minnesota – Cleveland, c’est le choc de la nuit en NBA. Il faudra veiller jusqu’à deux heures du matin pour se familiariser un peu plus avec cette nouvelle association entre LeBron James et Isaiah Thomas face à une des meilleures équipes de l’Ouest. Les Wolves sont quatrièmes et viennent de détruire les Pelicans (116-98). En face, les finalistes en titre doivent gagner pour garder Toronto et Boston en point de mire.

Cleveland en déplacement, c’est signe de galère en ce moment. Au cours de leurs cinq derniers voyages, les Cavaliers ont ramené quatre défaites pour seulement une victoire. Heureusement pour la confiance, c’est lors du dernier match qu’ils ont gagnés. Un déplacement à Orlando conclu par une victoire 131-127 grâce à un grand LeBron James. Après avoir connu un léger coup de moins bien, la star des Cavaliers s’est bien reprise avec 33 points, 10 rebonds, 9 passes et 6 interceptions. Une journée de plus au bureau pour le King. Cela dit, pour que les Cavs marquent 131 points et comptent jusqu’à 20 points d’avance à l’amorce du quatrième quart-temps, il a fallu que ses coéquipiers l’aident un peu. Ainsi, Kevin Love (27 points dont six tirs à 3-points) et Isaiah Thomas (19 points et 4 assists lors de sa première titularisation de la saison) ont été au rendez vous. Ils devront l’être aussi ce soir car la défense des Wolves après avoir été semblable à du gruyère en début de saison est devenue depuis quelques temps imperméable.

Cela fait cinq rencontres que l’équipe de Tom Thibodeau, coach réputé pour sa défense, limite ses adversaires sous les 100 points. Ils auront fort à faire ce soir pour limiter Cleveland, la cinquième meilleure attaque de la Ligue (110 points par match) sous cette barre fatidique. D’autant plus depuis que le lutin magique est de retour. IT n’a disputé que deux matchs, il faut donc prendre ses stats avec des pincettes mais lors de ces derniers, les Cavs ont scoré 129 points de moyenne. Les Wolves devront s’appuyer sur leur dernière opposition, un match référence au cours duquel ils ont réussi à museler les deux tours jumelles de la raquette des Pels, Davis et Cousins. Même Towns qui avait connu des problèmes de fautes face aux deux lascars lors des matchs précédents a réussi à terminer la rencontre. Il a passé lui aussi un cap défensif, son coach dit de lui qu’il est maintenant all-around. De plus, contrairement au match perdu face à Boston, les Wolves ont retrouvé du shoot, ce qui leur a permis de mener de 34 points à un moment de la rencontre. Si Towns (21 points), Butler (21 points) et Wiggins (20 points) ont été au rendez vous, l’homme à surveiller coté Wolves peut aussi être Gorgui Dieng. Le Sénégalais est sur une belle lancée, après avoir marqué 12 et 19 points lors des matchs précédents, il a réussi face à New Orleans, un 6/9 au shoot dont 2/2 du parking. Une performance lui permettant d’inscrire 14 points.

Une affiche qui promet cette nuit entre deux équipes bien placées dans leur Conférence respective et qui rêvent toutes les deux d’aller plus haut. Opposition de style aussi, les Wolves ont enfin réglé leurs problèmes défensifs et la mayonnaise avec Thibs semble enfin prendre. En face, Cleveland joue tout pour l’attaque, encore plus depuis le retour de Thomas. Suffisant pour battre les meilleures équipes de la Ligue sur leur parquet ? Début de réponse cette nuit.

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