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Preview Magic – Cavaliers : un match référence pour tenter d’y croire encore à Orlando…

Magic Cavs

Il va falloir un grand Vavane pour sortir le Magic de son interminable mauvaise passe.

Source image : NBA League Pass

Les semaines passent et se ressemblent à Orlando. La belle éclaircie de début de saison oubliée, les gars de Frank Vogel sont empêtrés dans un cycle de défaites à en faire rougir les Hawks. Ce soir à 1 heure, à la maison face à Cleveland, on attend du mieux de la part du Magic. Et ça commence par une vraie intensité défensive et des cadres qui répondent présents.

Avec un bilan de 3-14 depuis décembre, n’allez pas chercher plus loin l’équipe la plus décevante du moment à l’Est. La raison principale de cette parodie de basket, hormis l’avalanche de blessures ? Une défense cataclysmique, qui permet à ses adversaires de planter plus de 110 points de moyenne par match ! Avec une attaque dans la moyenne (14ème, 104,5 points par match), suffit de faire le calcul pour comprendre que les victoires se font rares, à Orlando.

Et quand ça ne marche pas, on s’en remet à ses leaders. Lors de la dernière victoire du Magic, face aux Pistons, il avait fallu de belles perfs des joueurs du cinq majeur : un Elfrid Payton en quasi triple-double (19/8/8), un bon Biyombo (12/13) et un Evan Fournier en mode scoreur (17 pions). Sans superstar, c’est par le collectif que le Magic peut tenter de sortir de cette spirale négative. Il faudra aussi un facteur X, un peu à la Marreese Speights qui avait apporté 16 points et 5 rebonds en sortie de banc face aux Pistons. Pourquoi pas Jonathan Simmons, en galère depuis deux semaines, qui choisirait bien sa soirée pour nous sortir un petit carton.

Maintenant, la chance du Magic, c’est qu’il affronte ce soir une équipe de Cleveland pas franchement convaincante face aux adversaires modestes, comme en attestent les récentes défaites à Sacramento et à Salt Lake City. En y ajoutant la défaite au TD Garden, on peut avancer sans trop broncher que LeBron et ses potes ne sont pas très sereins à l’extérieur. D’autant plus que l’équipe est encore en rodage, et doit s’adapter aussi bien en attaque qu’en défense au retour d’un joueur aussi important qu’Isaiah Thomas qui redistribue pas mal les cartes et force Tyronn Lue à revoir ses systèmes (s’il en a).

Si on ne va pas parler de must-win pour le Magic face à Cleveland, gagner ce match à la maison pourrait faire office de match référence dans l’optique, éventuellement, de se relancer dans la course aux Playoffs. Des Playoffs qui semblent déjà difficilement accessibles (14ème à l’Est, à plus de sept matchs des Sixers, 8ème)… En face, une nouvelle défaite face à un petit ferait tâche, surtout que derrière, ça pousse sévère avec des Wiz en forme, et que devant, il faut cravacher pour suivre le rythme des Raptors et des Celtics.


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