Los Angeles Clippers

Preview Clippers – Thunder : et si Los Angeles ponctuait son retour avec une grosse win ?

Blake Griffin - pari

Blake Griffin et ses Clippers peuvent-il taper le Thunder pour enchaîner une 5ème victoire consécutive et se rapprocher de la 8ème place ?

Source : NBA League pass

Les Clippers ont retrouvé des couleurs avec le retour de leurs blessés, Milos Teodosic et surtout Blake Griffin. Alors qu’ils poussent pour réintégrer le Top 8, ils affrontent cette nuit le Thunder, également en grande forme, dans l’autre belle affiche du jour.

Après un début de campagne intéressant puis une passe cataclysmique marquée par de nombreuses absences, les Clippers ont finalement retrouvé leur forme. Sur une série de 4 victoires consécutives, ils ont profité d’un calendrier plutôt abordable pour se remettre en selle. Ce soir, c’est le premier vrai test depuis leur belle victoire face aux Rockets et aux 51 points de James Harden. Si Austin Rivers ne va certainement pas en planter 36 à nouveau, Los Angeles peut désormais compter sur un Blake Griffin impeccable depuis son retour (3 matchs à 23,3 points et 6 rebonds de moyenne) et un Lou Williams en état de grâce, joueur de la semaine surprise à l’Ouest.

Au delà des individualités, ça joue globalement beaucoup mieux du côté du Staples Center. Avec 25 passes décisives de moyenne sur leur série de 4 victoires (contre 20 sur la saison, 29ème place de la Ligue), les Clippers peuvent compter sur un Milos Teodosic efficace à la distribution et qui semble déjà avoir trouvé une belle alchimie avec ses deux marsupiaux intérieurs, Top 10 à l’appui. Le pick and roll entre les deux revenants de Californie est déjà indéfendable, et avec une arme aussi aiguisée qu’un Lou Williams en sortie de banc, les Clippers sont prêts à accueillir un Thunder en grande forme.

Les hommes de Billy Donovan, en back-to-back après la branlée distribuée aux jeunes Lakers, vont tenter de mettre le même tarif à la deuxième équipe de LA. Pour peu que Terrance Ferguson ne se soit pas calmé et que Russ nous gratifie de son poster career-ending quotidien, il va y avoir du spectacle et du duel en haute altitude face à des Clippers pas en reste dans le domaine. Et on n’a même pas cité Jerami Grant, ni Montrezl Harell, qui sont eux aussi doués dans l’exercice. Turnover oblige, on peut s’attendre à voir les bancs s’ouvrir, et vu la qualité de tous les mecs qu’on vient de citer, il y a moyen de voir quelques oppositions bien sympas.

Un duel plutôt excitant sur le papier, entre deux équipes en forme et en mission : pendant que les Clippers, 9èmes à l’Ouest, reviennent sur les Pelicans, le Thunder continuer à pousser derrière des Wolves qui viennent de lâcher un match face aux Nets. Et si avec toutes les machines à highlights présentes sur le parquet, vous n’êtes toujours pas convaincus, alors rappelez-vous des 42 points de Paul George lors du premier duel entre les deux équipes. En bon fan des Clippers, il sera certainement motivé à briller de nouveau sur le parquet de sa team d’enfance.

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