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Jahlil Okafor fera ses débuts à Brooklyn ce mercredi : nouveau public, nouveau game, nouvelle page ?

Jahlil Okafor
Source image : YouTube

Ayé, on y est, enfin. Après un transfert qui a fait pas mal de bruit et une condition physique qui laissait à désirer, Jahlil Okafor fera ses grands débuts à Brooklyn devant ses nouveaux fans : l’heure de prendre sa revanche.

On l’a déjà vu jouer, c’était à Toronto le 15 décembre dernier. Une grosse vingtaine de minutes pour se faire la main, porter son maillot pour la toute première fois, mais c’est tout ce que les fans des Nets ont pu observer. Derrière ? Shutdown complet venant de Kenny Atkinson et son staff, pour une raison assez simple. En n’ayant quasiment pas joué du début de saison et entretenu un corps dans un état borderline, Okafor n’allait pas être bombardé de manière inconsciente sur les parquets. Car si cela avait été le cas, Jahlil cracherait ses poumons à l’heure actuelle et on aurait limite pu le voir se blesser pour hyperactivité suite à une longue période de repos. Du coup, hormis sa perf à Toronto il y a trois semaines, on n’a pas vu de Jah avec les Nets mais cela changera ce mercredi. Contacté par son coach en tout début de semaine, l’intérieur a eu droit à la bonne nouvelle histoire de bien démarrer 2018. Le travail a été fait avec discipline en toute fin d’année civile, le staff de Brooklyn est satisfait des progrès réalisés par Okafor au fil des jours, et la machine est prête à se tester contre de vrais baobabs du circuit NBA. Atkinson s’est justement exprimé à ce sujet auprès du NY Post.

“Je m’attends à le voir jouer contre Minnesota, je pense que je vais commencer à lui filer quelques minutes. Il a réalisé un travail phénoménal pour se préparer physiquement avec nos assistants, et apprendre ce qu’on fait ici. Donc collectivement, nous pensons qu’il est prêt à obtenir quelques minutes. […] Ce sera un travail tout en progression. On le met en place petit à petit. On évaluera comment il se sent physiquement, et comment il joue. Car comme n’importe quel autre joueur, il doit mériter ses minutes avec du jeu. Voir comment il réagit avec des petites doses et on espère le faire monter en température pour de plus longues minutes.”

La bonne nouvelle pour Jahlil, c’est qu’il aura droit à un bon gros steak pour se faire les dents. Brooklyn accueillera Minnesota ce mercredi, un duel avec Karl-Anthony Towns qui pourrait peser quelques cacahuètes. Car pour ceux qui ont la mémoire courte, KAT était le premier choix de Draft de la cuvée 2015, deux places devant Okafor choisi par les Sixers en bas de podium. Alors évidemment, on ne s’attend pas à une matchup all-time avec deux types qui terminent en 40-20, mais il y aura une saveur particulière dans ces débuts de Jah avec les Nets à domicile et c’est assez pour motiver la bête. On attend aussi le retour de D’Angelo Russell pour voir ce que Brooklyn pourrait vraiment donner avec son nouveau duo de talents, mais comme le répète Atkinson ce sont des baby steps que la franchise prend en ce moment, dans le but de construire quelque chose de sérieux et solide pour l’avenir. Si déjà, pour commencer, Jahlil Okafor offre de bonnes minutes et ne montre rien de contraignant physiquement parlant, ce sera une victoire pour les Nets. Ensuite, on chauffera le bonhomme pour qu’il se frotte à du vrai pivot et qu’il trouve son rythme de croisière au fil de la saison.

Les fans de Brooklyn sont impatients, cela tombe bien car nous aussi. La toute première de Jahlil au Barclay’s Center, le rendez-vous est pris ce mercredi !

Source : New York Post


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