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Preview Knicks – Spurs : parfum de revanche au Madison… sur fond de bras de fer à la française

tony parker frank ntilikina

Allez, preview, camembert et saucisson.

Source image : NBA League Pass

Nuit placée sous le signe de la France ce soir en NBA puisque l’on assistera cette nuit à 1h30 aux retrouvailles entre Tony Parker et Frank Ntilikina. Et cette fois-ci c’est le rookie qui accueille le vétéran dans son antre du Madison Square Garden. Il y a quatre jours ce sont Tony et ses Spurs qui avaient remporté la première bataille chez eux dans le Texas, mais New York s’était bien battu (119-107). Les Knicks doivent absolument s’imposer pour rester au contact de la zone Playoffs tandis que les Spurs comptent bien profiter de la blessure de James Harden pour rattraper les Rockets.

Dans le Texas, alors que Kawhi Leonard était mis au repos, San Antonio était parvenu à s’imposer. Les Texans s’étaient grandement appuyé sur la force du secteur intérieur puisque ce sont LaMarcus Aldrigde et Pau Gasol qui avaient été les meilleurs marqueurs de leur équipe avec respectivement 25 et 17 points. Mais pour nous, Français, c’était surtout l’occasion de vivre la première rencontre entre Tony Parker, le plus grand joueur français de l’histoire et pionnier en NBA, et Frank Ntilikina, grand espoir et français drafté le plus haut de l’histoire. Les deux jouent au même poste, les comparaisons ont vite fusé même si les deux joueurs n’ont pas le même style. On assistait donc à un match dans le match qui tournait plutôt à l’avantage du vétéran (14 points) ce qui n’empêcha pas Ntilikina de livrer l’un de ses meilleurs matchs de la saison à seulement un point du double-double (9 points, 11 passes et 3 interceptions) et surtout de profiter d’un temps de jeu record de 31 minutes. Sur ces 31 minutes ? Le jeune français a partagé 17 minutes avec son modèle.

Voilà pour la confrontation précédente et le match franco-français entre nos deux meneurs, mais le match de ce soir est important pour deux équipes en quête de rebond. Les Spurs ont sévèrement chuté à Detroit lors du dernier match, limités à 79 points par la défense des Pistons, preuve que Kawow n’est pas encore tout à fait dans son assiette. Toutefois, l’ailier devrait jouer puisqu’il est listé probable par son équipe. Si les Knicks ont pour leur part remporté leur dernier match face aux Pelicans (105-102), leurs cinq dernières rencontres ont abouti à quatre défaites et ils seraient bien inspirés de remporter le match de ce soir à domicile. En effet, cette équipe de New York, si elle est intraitable au Madison Square Garden (15-6), voyage très mal (3-12). Or l’équipe, actuellement à la lutte pour les Playoffs, neuvième à l’Est avec un  bilan tout juste à l’équilibre de 18-18, va devoir effectuer quatre déplacements lors des cinq prochains matchs.

Après un premier match intéressant où les Knicks et Frank Ntilikina avaient réalisé une bonne performance malgré la défaite, les Knicks peuvent nourrir de belles ambitions pour ce soir. Déjà, ils sont à domicile, ce qui les transcende toujours. Ensuite les Spurs sont empêtrés dans les blessures : Rudy Gay est absent, Kawhi Leonard est sans cesse réexaminé par le staff et les décisions sont toujours prises au dernier moment, d’autant que demain San Antonio devrait rejouer en back-to-back face à Philly. On connait la propension de coach Pop’ à gérer les minutes de ses vétérans, il y a peut-être un coup à jouer pour New York. Réponse cette nuit à 1h30.


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