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Isaiah Thomas fera ses grands débuts avec les Cavaliers ce soir : timing respecté, LeBron va pouvoir souffler

Isaiah Thomas

Il faudra quand même attendre le 11 février pour le voir défier Kyrie Irving et les Celtics.

Source image : YouTube

Dans le flou depuis cet été avec de nombreuses informations contradictoires, Isaiah Thomas a finalement respecté les dernières estimations des médecins. Près de sept mois après sa blessure, il jouera son premier match sous les couleurs de Cleveland contre les Blazers cette nuit.

Déjà aperçu en compagnie de ses nouveaux coéquipiers à l’occasion du traditionnel warm-up d’avant-match depuis quelques jours, le meneur va désormais pouvoir retirer son survêtement à capuche pour enfiler son numéro 3 sur le parquet de la Q Arena. Blessé à la hanche lors du Game 2 face aux… Cavaliers lors des dernières finales de Conférence Est, IT n’a pas eu recours à la chirurgie mais son état de santé a longtemps fait hésiter Cleveland à annuler le trade avec les Celtics. Finalement, Koby Altman a décidé de faire confiance au lutin pour bosser fort lors de sa rééducation afin de ne pas être absent trop longtemps. Deux mois et demi après l’ouverture de la saison face à Boston, les Cavs sont troisièmes à l’Est avec un bilan de 24-12 et le retour du point guard face aux Blazers ce mardi est une excellente nouvelle pour Tyronn Lue qui va enfin pouvoir aligner un vrai poste 1 qui soit un peu plus sérieux que Jose Calderon et moins triste que Derrick Rose pour une équipe prétendante au titre. Le King of the Fourth a témoigné son impatience à Dave McMenamin d’ESPN.

“C’est un soulagement. Le processus a été long et difficile mais j’y ai toujours cru. J’ai travaillé dur au quotidien pour aller mieux et ce jour est enfin arrivé. Je n’ai pas joué depuis si longtemps, ça va être un sentiment étranger mais je suis heureux. Je suis heureux d’y être arrivé.”

On ne prendra aucun risque du côté des Cavaliers alors que le coach a déjà fait savoir que Thomas allait d’abord sortir du banc avec une restriction de temps de jeu qui pourrait le limiter à une dizaine de minutes pour commencer selon certaines sources. Malheureusement, il ne participera pas non plus aux premiers back-to-backs, à commencer par celui de mercredi à Boston. Cela ne devrait pas empêcher les Celtics de lui rendre un bel hommage. Il faudra attendre le 11 février pour assister à un premier duel entre Uncle Drew et le lutin, toujours au TD Garden.

“Je sais que ce ne sera que de l’amour. Je continue de dire que j’ai donné tout ce que j’avais à cette ville et ils m’ont donné beaucoup d’amour en retour. Je pense que cela durera pour toujours. Il n’y a pas de rancune, ce n’est pas le match de la revanche. Ils savent ce qu’ils ont perdu et ils savent ce qu’ils ont gagné. Je suis concentré sur les Cavaliers pour tenter de gagner un titre.”

L’attente a été longue pour tout le monde et on va enfin arrêter de confronter les sources pour deviner de la date du retour de Thomas sur les planches. C’est évidemment une excellente nouvelle pour la franchise de l’Ohio qui reste sur quatre défaites lors de ses cinq dernières sorties. Avec un All-Star de plus dans ses rangs, Cleveland espère initier un push qui lui permettra de monter tout en haut de la Conférence Est pour s’octroyer l’avantage du terrain jusqu’aux finales de Conférence.

Source texte : ESPN


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