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Preview Thunder – Bucks : Paul George absent, Giannis Antetokounmpo fera-t-il le taf ?

Giannis Antetokounmpo
Source image : NBA League Pass

Neuf matchs NBA sont au programme cette nuit, et à 2 heures du matin heure française, vous pourrez notamment vous faire un petit Oklahoma City Thunder – Milwaukee Bucks dans le plus grand des calmes. L’occasion pour Russell Westbrook et sa bande de prolonger leur série de victoires, mais attention car en face les daims ne comptent pas se laisser faire. Ils viennent tout juste de battre le 4ème de la conférence Ouest (les Wolves) hier soir.

Comme dirait Gandalf, « vous ne passerez pas« . La Chesapeake Arena est très bien gardée par le Thunder, avec un bilan de 14 victoires pour 4 défaites seulement cette saison. Sur une série de 6 victoires d’affilées, contre notamment Houston et Toronto, la bande à Melo termine l’année 2017 sur une excellente vague. Elle peut donc aborder cette rencontre en toute confiance, surtout qu’elle connaît bien l’armée d’en face. Déjà à Milwaukee, le Thunder avait réalisé un de ses meilleurs matchs à un moment où du sérieux était demandé. À l’époque, le schéma de jeu avait été simple, Russell Westbrook attaquait sans cesse la peinture avant de ressortir ensuite pour ses coéquipiers, sans croquer. Cela avait plutôt bien marché pour Paul George qui avait réussi un très honnête 4/8 à trois-points, sans parler des autres cadres comme le Kiwi Adams qui avait fait son petit chantier habituel. Depuis ce match, la donne a bien changé mais les périodes de doutes semblent être passées. OKC joue beaucoup mieux en ce moment et utilise un schéma de jeu plaisant, avec le MVP en titre en mode déter’ et le reste de la troupe qui le suit sans se prendre la tête. Tu catch, tu shoot, et tu défends surtout comme un damné pour transformer la soirée des adversaires en session torture.

Les Bucks eux, réalisent des performances en demi-teinte. Sur leurs 3 derniers matchs, ils ont perdu de manière inquiétante face aux Hornets et aux Bulls, mais ont réussi un comeback retentissant hier soir face aux Wolves. Menés de 20 points, les enfants de Jason Kidd sont revenus puis se sont adjugés la victoire grâce à un run fatal (12-0) dans le money time. Pour cela ils se sont appuyés sur un grand Eric Bledsoe (26 points, 6 passes, 5 interceptions) et bien sur un grand Giannis (22 points, 10 rebonds). Le Freak sera évidemment la clé du match ce soir pour les Bucks, avec de féroces défenseurs collés à son short. Lors de leur précédente confrontation, il avait été le seul a tenir la baraque, 28 points à 9/14, mais seul joueur de son équipe a dépasser la dizaine de points marqués. La défense du Thunder étant une des meilleures de la ligue, il devra impliquer plus ses coéquipiers, sinon Andre Roberson pourra le museler avec joie. Paul George, qui aurait pu aider son ami maçon dans la bataille, sera finalement absent ce soir.

Duel très attendu cette nuit, entre le 5ème de la Conférence Est et le 5ème de l’Ouest. Au match précédent, c’est OKC qui avait largement pris le dessus à Milwaukee. Giannis Antetokoumpo avait été trop seul pour l’emporter, pourra-t-il être mieux aidé afin de s’imposer en déplacement ? Ce soir, en back-to-back, la tâche sera de nouveau très tendue. Messieurs, vous savez quoi faire.

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