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Becky Bonner, première femme general manager en NBA ? Zoom sur une potentielle pionnière

Becky Bonner

Becky Hammon n’est pas la seule à montrer l’exemple.

Source image : YouTube/SportsMax TV

Après le coaching et l’arbitrage, il est temps de laisser un peu de place aux femmes dans le management. Becky Bonner compte bien devenir la première femme à exercer le métier de general manager en NBA.

A San Antonio, Becky Hammon avait réalisé une belle avancée en devenant la première assistante coach de l’histoire. C’était en 2014. Nancy Lieberman et Jenny Boucek ont ensuite suivi son exemple en obtenant des jobs similaires chez les Kings de Sacramento. Mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir pour se rapprocher d’un semblant de parité dans les hauts postes de la Ligue. A 36 ans, Becky Bonner pourrait ouvrir la voie à de nombreuses autres femmes en devenant la toute première general manager d’une franchise NBA au féminin. Sœur de l’illustre sniper des Spurs, Matt Bonner, Becky est arrivée dans l’organisation du Magic cet été en tant que directrice du contrôle de qualité et du développement des joueurs. Concrètement, c’est elle qui gère tout ce qui concerne le quotidien des athlètes, de la cantine à l’aménagement des vestiaires en passant par leurs obligations en termes de relations publiques. Mais en-dehors de ces tâches, elle travaille surtout pour devenir GM, un poste exclusivement réservé aux hommes jusque-là. C’est d’ailleurs bien dans cette optique que le président d’Orlando, Jeff Weltman, l’a embauché comme il l’explique dans l’excellent dossier de Bleacher Report consacré à ce sujet.

“Son potentiel n’a pas de limite.” […] “Elle pourrait devenir la première femme general manager,” aurait-il ajouté selon Kim Bohuny, le vice-président des opérations basket à l’international de la NBA.

Dans quelques semaines, elle sera aux côtés de John Hammond pour vivre les dernières heures avant la trade deadline et répondre aux agents de joueurs ainsi qu’aux autres GM en vue de monter un potentiel échange de dernière minute. Elle fera aussi partie de l’équipe chargée de scouter les prochains talents que le Magic souhaite recruter. Elevée dans une famille entièrement dédiée à la balle orange, Becky Bonner était une star au lycée et a évolué en Division I au niveau universitaire. Elle a connu une saison professionnelle en Suède où elle s’entraînait chaque matin avec l’équipe masculine mais elle sort aussi d’une expérience de six années dans les bureaux de la NBA. C’est là qu’elle a pu apprendre les premières bases du métier et se rendre compte de ce qu’elle voulait faire de sa vie. Quand Howard Beck lui demande quelle direction elle souhaite donner à sa carrière professionnelle, Bonner n’y va pas par quatre chemins.

“Je veux être GM.”

Même si elle est encore très jeune, Becky Bonner est sur la bonne voie pour atteindre son objectif. A Orlando, elle a trouvé un management compréhensif et qui est prêt à coopérer pour lui permettre d’obtenir l’une des places les plus convoitées au sein d’une franchise NBA. Depuis son arrivée cet été, elle a déjà recruté deux assistants dont une femme afin de lui permettre de se délester peu à peu de ses fonctions actuelles pour se rapprocher du front office et de toute l’équipe opérationnelle au niveau du sportif. Cela prendra le temps que ça prendra, mais jamais une femme n’avait été aussi proche d’atteindre ce poste au sein de la Grande Ligue.

La concurrence pour obtenir un poste de GM sera rude mais Becky Bonner a les qualités et les connaissances pour y arriver. Reste à savoir si cela se passera à Orlando ou ailleurs. Le Magic semble lui faire une confiance aveugle mais la dernière marche est toujours la plus dure à atteindre et John Hammond ne se laissera pas faire. Néanmoins, tout arrive à point à qui sait attendre et on n’est pas à l’abris d’une nouvelle boulette à la Rob Hennigan, surtout en Floride ! Il faudra juste se tenir prête si l’occasion se présente. 

Source texte : Bleacher Report


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