Los Angeles Clippers

Blake Griffin pourrait revenir dès vendredi : changera-t-il pour autant la saison des Clippers ?

Blake Griffin - pari

L’autre franchise de Los Angeles est face à un dilemme.

Source image : NBA League Pass

Absent depuis 13 matchs, Blake Griffin est proche d’un retour sur les parquets. Une bonne nouvelle pour la star des Clippers, toutefois cela ne change pas fondamentalement le problème de la franchise. Doit-elle enclencher le mode reconstruction en se séparant notamment de DeAndre Jordan ou jouer sa carte à fond malgré un effectif amoindri ?

Les Clippers font face à une avalanche de blessures depuis le début de l’année. Patrick Beverley est out pour la saison, Milos Teodosic revient tout juste d’une longue absence, Danilo Gallinari est incapable d’enchaîner deux matchs et Blake Griffin les a donc rejoint à l’infirmerie à la fin du mois de novembre. Il avait quitté la franchise alors qu’elle était dans un piteux état et on était en droit de s’attendre au pire pour l’autre franchise de Los Angeles. Finalement, les Clippers emmenés par Austin Rivers, Lou Williams et DeAndre Jordan font plutôt le boulot. Ce n’est pas flamboyant, mais avec un bilan de 6-8 sans Griffin et même de 6-4 sur les 10 derniers matchs, le dixième de la Conférence Ouest (14-19) navigue toujours avec les Playoffs à vue (New Orleans est huitième avec 17 victoires pour 16 défaites). Les troupes du Doc pourraient même profiter de la fin d’année pour s’en rapprocher un peu plus alors que le coach a lâché à Law Murray d’ESPN que son franchise player était tout proche d’un retour.

« Est-ce qu’il va jouer ce soir [contre Sacramento, hier, ndlr] ? Non. Va-t-il jouer le prochain match ? Cela se pourrait. Il est tout proche. Je n’ai pas dit qu’il jouerait mais j’ai dit qu’il pourrait le faire. »

Les Clippers joueront contre les Lakers ce vendredi puis recevront les Hornets le soir de la Saint-Sylvestre et il y a donc de grandes chances pour que Blake The Quake retrouve ses coéquipiers avant de faire le décompte avec Patrick Sébastien. Si son retour serait incontestablement un renfort de poids pour la franchise, changera-t-il réellement la saison des Clippers ? En début de saison, lorsqu’il était sur le parquet, on ne peut pas dire que la différence était flagrante par rapport à aujourd’hui. Ainsi l’équipe de Doc Rivers doit-elle profiter de cette accumulation de malchance et de cette année tronquée pour tenter une reconstruction ? On pense évidemment toujours au trade de DeAndre Jordan, le joueur peut décider d’être agent-libre dès cet été et la franchise pourrait essayer de monter un échange pour récupérer une contrepartie intéressante plutôt que de lui proposer un nouveau contrat à l’intersaison. Avec Griffin et Jordan, la franchise remplirait beaucoup d’espace dans son salary cap, tout ça pour une équipe qui n’a jamais réussir à franchir le cap des demi-finales de Conférence malgré un meneur tel que Chris Paul. Peut-être est-il temps de changer de cap.

Blake Griffin pourrait faire son retour dès vendredi sur les parquets NBA. Il sera intéressant de voir s’il aura un réel impact sur le bilan de son équipe, comme le laisse présager son salaire de franchise player. Le management des Clippers s’appuiera sur les futurs résultats pour savoir s’il faut croire en cette équipe ou envisager une reconstruction, via un trade de DeAndre Jordan notamment.

Source texte : ESPN

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