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Preview Blazers – Nuggets : même bilan, même Division, il va falloir trancher

Nikola Jokic
Source image : Youtube

Nouveau choc dans la très concurrentielle Division Nord-Ouest cette nuit à 4 heures du matin en France. Les Nuggets se déplacent au Moda Center de Portland pour y affronter les Blazers. Les deux équipes ont le même bilan de 16-15 et vous allez voir que ce n’est pas la seule similitude entre les deux franchises.

La Division Nord-Ouest est sûrement la plus homogène de toute la NBA. Et ce, dans le bon sens, toutes les équipes sont dans le top 8 de la Conférence Ouest actuellement ! Ainsi, Minneapolis est quatrième avec 19 victoires pour 13 défaites. Suivent ensuite, Portland, OKC et Denver aux 5, 6 et 7ème places avec le même bilan de 16-15. Enfin Utah est huitième avec un record de 15-18. Ce soir il y aura donc un double enjeu entre deux rivaux de Division et des candidats aux Playoffs.

Il s’agit ce soir du premier match d’un back-to-back pour les deux franchises. Portland se déplacera au Staples Center pour jouer contre les Lakers demain soir et Denver, ira aussi dans la Division Pacifique mais défiera les Warriors ! Les deux équipes restent aussi sur deux défaites embarrassantes face à des concurrents directs. Rip City a perdu d’un point contre Minnesota (108-107) et de deux petits points face aux Spurs (93-91) dans un match qui va laisser des traces. D’abord Lillard a été touché au genou, il devrait rester sur le banc ce soir. Ensuite McCollum va devoir réagir après son match catastrophique face aux Texans. Le lieutenant a shooté a 5/22 dont 0/7 à 3-points, c’est à lui de porter son équipe en l’absence du meneur All-Star.

De leur coté, les Nuggets ont aussi perdu face à deux concurrents direct. Minneapolis toujours (112-104) mais aussi face aux Thunder (95-94). Il s’agit donc pour les deux équipes de rebondir et d’asseoir leur position comme candidats aux Playoffs. Pour ce match, Garry Harris et Emmanuel Mudiay sont annoncés comme incertains par leur équipe. Deux grosses pertes alors que l’arrière est le joueur le plus utilisé par les Nuggets (34 minutes par match pour 16,1 points, 3 rebonds et 3 assists) et que le Congolais est le meneur attitré de la second unit et un bon energizer en sortie de banc. Si les Nuggets voyagent mal (5-12), Portland qui avait fait du Moda Center une place forte de la NBA ces dernières années galère pas mal à domicile cette saison (7-9). Les équipes ont des styles jeu différents, Denver joue vite, score et encaisse beaucoup de points alors que Portland s’appuie sur la quatrième défense de la Ligue pour remporter des matchs malgré une attaque en berne si Lillard et McCollum ne mettent pas dedans.

Opposition de style ce soir entre deux équipes candidates aux Playoffs mais qui semblent un petit peu marquer le pas. Les absences seront déterminantes, Lillard et Harris ne devraient pas jouer. Léger avantage pour Portland qui reçoit, mais l’équipe va être dépendante de McCollum et de son adresse. A surveiller aussi, les retrouvailles entre les deux pivots Nurkic et Jokic. Le premier, dans l’ombre du second à Denver, s’est enfin épanoui à Portland et aura sûrement à cœur de se montrer.


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