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Preview Knicks – Celtics : Kyrie Irving en visite au Garden, un bon test pour New York

Celtics Kyrie Irving

Miami a encore prouvé hier que les C’s étaient prenables.

Source image : NBA League Pass

A 2 heures du matin, les New Yorks Knicks accueillent dans leur antre du Madison Square Garden le leader de la Conférence Est, les Boston Celtics. L’occasion pour Kyrie Irving de briller dans la Mecque du basketball.

Ce ne sera pas chose aisée pour Kyrie et les siens. Premièrement, le MSG a cette année été transformé en une véritable forteresse imprenable, les Knicks sont impériaux à domicile comme le démontre leur bilan de 14-5. De plus, il s’agit du deuxième match du back-to-back des Celtics, qui ont affronté Miami la nuit dernière. Résultat, un game monstrueux de Kelly Olynyk et une défaite d’un point (90-89) assez symptomatique du mal qui ronge des Celtics sur courant alternatif. Lundi, c’est eux qui ont arraché une victoire improbable contre les Pacers à la dernière seconde (112-111). S’ils veulent conserver le meilleur bilan de la Conférence Est, il faudra qu’ils retrouvent leur intensité physique. Jayson Tatum et Jaylen Brown sont moins efficients et lorsque Al Horford n’est pas dans la partie, c’est tout Boston qui s’écroule (seulement 6 points contre Miami). Seul Uncle Drew maintient son niveau de jeu dans cette franchise et les Celtics seront très dépendants de sa performance ce soir. D’autant que Tatum n’est pas sûr de jouer, Brad Stevens a déclaré que sa présence se jouerait au dernier moment suivant l’évolution de l’état de son doigt.

En face, les Knicks s’ils sont intraitables à domicile n’ont pas rencontré les plus grosses équipes de la Ligue. Il s’agit d’un de leurs premiers vrais tests de la saison. L’occasion aussi de se rassurer avant quatre déplacements en cinq matchs dont deux périlleux à San Antonio et Chicago – qui l’eut cru ! Même si Kristaps Porzingis devrait bien être en tenue ce soir, la Licorne sera probablement encore diminuée à cause de son problème au genou, lui qui tourne à 25 points, 6,6 rebonds et quasi 40% aux tirs à 3-points cette saison. Toutefois, Beasley quand il prend feu peut porter son équipe comme il l’a fait lors de la réception du Thunder (30 points dans une victoire 111-96). De même, Enes Kanter s’il est un plot en défense, est une véritable machine à scorer. Il va être intéressant de suivre cette rencontre afin d’identifier les match-ups et éventuels mismatchs. En effet, cela pourrait bien être une affiche de Playoffs en mai prochain puisque les Knicks se battront vraisemblablement pour les 7-8ème places et les Celtics tenteront de finir comme l’an dernier, premiers de la Conférence Est. La première confrontation entre les deux équipes cette saison s’était soldée par une victoire 110-89 de Boston à domicile. C’était peu après la blessure d’Hayward et ce jour-là c’est Jaylen Brown qui avait été le meilleur marqueur du match tandis qu’Enes Kanter avait fait un véritable chantier aux rebonds, en gobant 19.

Un match en guise de petit teaser de premier tour de Playoffs à un horaire raisonnable, on ne dit pas non. Les Celtics en back-to-back défieront les Knicks. Même avec un KP incertain, New York a des raisons d’y croire, Boston affichant une relative méforme malgré les performances toujours plus impressionnantes de Kyrie Irving. Il devrait y avoir match ce soir au Madison Square Garden.


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