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Preview Blazers – Spurs : LaMarcus Aldridge revient sur la terre de ses anciens exploits en patron

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Tony Parker et Kawhi Leonard seront laissés au repos.

Source image : NBA League Pass

Il faudra veiller cette nuit jusqu’à 4 heures du matin pour voir les Blazers accueillir San Antonio. Un match aux allures de choc de Playoffs : les Spurs troisièmes à l’Ouest continuent la réintégration de leur franchise player Kahwi Leonard tandis que Portland, toujours cinquième, mais battu dans les derniers instants à Minneapolis est déjà à la croisée des chemins.

Il s’agit de la première opposition entre les deux équipes cette saison. D’un coté, les San Antonio Spurs font face à des problèmes de riches. Le retour de Kawhi Leonard est une bonne nouvelle mais il a forcé Gregg Popovich et l’ensemble de l’effectif texan à effectuer quelques réajustements. D’abord, il est encore limité en temps de jeu, ensuite son retour modifie en profondeur la façon de jouer de l’équipe, les minutes, tickets tirs, et systèmes appelés étant différents lorsqu’il est sur le terrain. Pour l’instant LaMarcus Aldridge, leader de l’équipe en son absence, n’en pâtit pas trop. Il reste l’atout principal des Spurs tant que Leonard ne sera pas à 100%. Afin de s’habituer au retour de leur leader, les Spurs démarrent ce soir une série de trois déplacements à l’Ouest, contre Portland mais aussi Utah dès demain en back-to-back et enfin Sacramento. Il faudra faire sans TP, pas encore en pleine possession de ses moyens, ni Leonard, qui devrait être laissé au repos lui aussi, tout en surveillant les minutes de Ginobili et Gasol qui n’ont plus 20 ans. Avec ses stars au repos, l’équipe s’appuiera comme souvent sur ses qualités défensives pour espérer l’emporter, les Spurs sont la meilleure défense la NBA encaissant moins de 100 points par match.

Il incombera à la paire d’arrières flamboyante que composent Lillard et McCollum de faire sauter le verrou défensif des Texans. L’équipe qui se présente au complet est revancharde après sa défaite dans les derniers instants face aux Timberwolves, lundi soir. Une défaite qui semble confirmer les difficultés de l’équipe à step-up face à des adversaires de calibre Playoffs. Attention toutefois, il a fallu un Butler de gala (37 points) pour vaincre cette équipe de Portland qui a compté plus de 10 points d’avance. Après cinq matchs sur la route, les Blazers rentrent à la maison et auront à cœur d’offrir à leur public une victoire. D’autant que l’équipe est à la croisée des chemins. Si elle gagne ce soir, elle pourra accrocher le wagon des Wolves, et rester à la poursuite du top 4. En revanche, une nouvelle défaite l’engluerait dans une course au top 8 relevée où se mêlent les Nuggets, Utah, le Thunder et les Pelicans. Avec le risque d’une mauvaise surprise en fin de saison si leurs difficultés à s’imposer face à leurs adversaires directs se confirmait. Pour s’imposer ce soir, les joueurs de Portland connaissent déjà leurs axes d’améliorations. Avec 17 pertes de balles et seulement cinq lancers-francs tentés lors du match face aux Wolves, ils doivent faire mieux. Lillard a fustigé l’arbitrage mais il doit aussi être plus précis avec le ballon (6 pertes de balle face aux Wolves).

De nombreux matchs auront lieu cette nuit en NBA mais c’est à 4 heure du matin heure française que se tiendra ce choc de la Conférence Ouest. Difficile de prévoir ce match, car avec tous ces absents du côté des Spurs, c’est à Portland d’en profiter. La franchise doit effacer sa décevante défaite face aux Wolves et se relancer devant son public. San Antonio s’appuiera comme souvent sur LaMarcus Aldrige en attaque et sur sa défense collective pour contenir Lillard et McCollum.

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