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Marc Gasol ne réclamera pas son transfert aux Grizzlies : « J’ai des responsabilités dans cette ville »

Marc Gasol

Il ne leur mettra pas non plus de bâtons dans les roues si c’est leur intention.

Source image : Youtube

A bientôt 33 ans, Marc Gasol pourrait ressentir le besoin de changer de franchise pour tenter d’aller obtenir une bague de champion. Mais l’Espagnol est trop attaché à Memphis et il ne forcera jamais la main aux dirigeants pour l’échanger avant la fin de son contrat. Classe.

En grande difficulté avec les Grizzlies cette saison, Marc Gasol pourrait avoir envie de changer d’air. Drafté par les Lakers au deuxième tour en 2007, ses droits avaient été échangés avec son frère, si bien qu’il a toujours porté le maillot de Memphis en NBA. Depuis 2008, Big Marc s’est imposé comme l’un des meilleurs pivots du circuit en se faisant principalement remarquer par sa défense (DPOY en 2013). Le triple All-Star a attaqué sa dixième saison dans le Tennessee cette année mais tout ne se passe pas exactement comme prévu. Après un bon début de saison (5-1), les Grizzlies ont perdu onze rencontres de suite qui ont été fatales à David Fizdale, qui a finalement été remplacé par J.B. Bickerstaff sur le banc. Les oursons sont désormais derniers de la Conférence Ouest avec un bilan de 8 victoires pour 20 défaites, soit 28,6% de succès. Il faut remonter à la saison sophomore de l’Espagnol pour retrouver une saison sous les 50% de victoires (40-42) et jusqu’à sa saison rookie pour mettre la main sur un bilan encore plus critique. Ce n’est pas exactement ce que devait attendre Marc qui n’a plus le luxe d’être patient s’il veut remporter le titre avant de prendre sa retraite, lui qui fêtera ses 33 ans le 25 janvier prochain. Mais il ne compte pas fuir pour autant et il a récemment déclaré à Zach Lowe d’ESPN qu’il ne réclamerait jamais un trade à ses dirigeants.

« J’ai des responsabilités dans cette ville. Je ne vais pas abandonner, quoi qu’il arrive. Mais tant que Robert [Pera, le propriétaire, ndlr] me veut ici et que mes coéquipiers me veulent ici en pensant que je fais partie de la solution et pas du problème, c’est tout ce dont j’ai besoin. […] [A propos d’être échangé] S’ils pensent que c’est le mieux pour eux… je ferais tout pour cette franchise. »

Contractuellement parlant, Gasol est au milieu d’un deal de cinq ans qui devrait lui permettre de toucher 46 millions de dollars sur les deux prochaines saisons. Il dispose d’une player option sur sa dernière année de contrat, concernant la saison 2019-20. Le frère de Pau tourne à 19 points, 8,6 rebonds, 4,2 assists et 1,4 contre par match de moyenne cette saison. Il est à la fois le meilleur marqueur et le meilleur rebondeur de son équipe et il talonne Mike Conley au classement des meilleurs passeurs. Mais au rythme où vont les défaites, Memphis pourrait peut-être tenter de l’échanger afin de récupérer des jeunes joueurs à fort potentiel pour attendre sagement la Draft 2018 et préparer l’avenir tout en faisant le ménage dans les finances également bien bouchées par les contrats XXL de Mike Conley et Chandler Parsons. Cela pourrait être une décision gagnant-gagnant pour aider Marc à jouer pour une équipe candidate pour le titre tout en favorisant la reconstruction des Grizzlies qui n’auront aucune flexibilité sur le marché en 2018 si l’effectif reste en l’état. Or, Chris Wallace n’est pas un magicien et il n’a aucune chance de trouver un confrère assez fou pour récupérer un Chandler Parsons avec un genou en carton. Marc Gasol est donc sa meilleure monnaie d’échange pour obtenir des contreparties intéressantes.

Les Grizzlies sont actuellement dans l’impasse. Leur masse salariale est trop lourde pour leur permettre de signer un autre gros contrat et les résultats n’ont jamais été si mauvais depuis plus de 10 ans. Les Playoffs ne semblent déjà plus qu’un lointain rêve et il est peut-être temps d’entamer un processus de reconstruction en profondeur. Cela commencera nécessairement par le trade de Marc Gasol.

Source texte : ESPN

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