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Preview Blazers – Wizards : après la fessée prise hier soir dans l’Utah, Washington doit rebondir

Wizards

On oublie tout et on recommence.

Source image : NBA League Pass

Alors qu’ils sortent d’une soirée cauchemar face aux Jazz, les Wizards se doivent de repartir de l’avant pour achever leur back-to-back à l’extérieur sur une meilleure note. Avec John Wall toujours absent, ils auront besoin de beaucoup de courage pour venir à bout des Blazers cette nuit à 4h00.

Washington entamait hier soir un back-to-back contre deux équipes de la Conférence Ouest avec un déplacement à Salt Lake City. Cette rencontre s’est plutôt mal déroulée avec, à la fin, 47 points d’écarts entre les deux équipes pour une victoire tranquille du Jazz 116 à 69, c’est ce qu’on appelle une bonne rouste dans le jargon. On pouvait peut-être s’attendre à les voir galérer quelque peu en attaque avec l’absence de Jean Mur et face à la très grosse défense des hommes de Quin Snyder, mais sûrement pas autant. Washington n’a marqué que 30 points lors de la première mi-temps, tout simplement horrible. En revanche, il fut encore plus surprenant de les voir encaisser autant de points contre cette équipe d’Utah plus habituée à frôler la barre des 100 points qu’autre chose. Mais ce soir, il faudra se relancer pour ne pas laisser place au doute alors qu’ils devront continuer leur road-trip face aux Suns, aux Clippers puis aux Nets. Il y a de quoi remporter quelques victoires avant de revenir à la maison, mais cela passera par un bon match dès cette nuit.

Face aux Blazers on aurait pu voir un très gros duel de backcourt mais avec l’absence de John Wall ce sera Tim Frazier et Bradley Beal face à Damian Lillard et C.J. McCollum. Depuis la blessure de leur meneur titulaire l’irrégularité est le mot qui résume la situation des Wizards avec une alternance de bon et de moins bon à chaque rencontre. Ils ont de ce fait remporté un match sur deux depuis qu’ils doivent se passer de Wall. Washington arrive donc aujourd’hui à la huitième place de la Conférence Est avec 12 victoires pour 11 défaites ce qui est loin des objectifs fixés pour le moment. En revanche, rien n’est définitif même s’ils devront limiter la casse jusqu’au retour de leur franchise player avec un Bradley Beal qui est donc censé step-up pour permettre à son équipe d’être plus rassurée. Les Wizards risquent d’avoir du mal ce soir s’ils n’abordent pas ce match sérieusement contre le duo d’extérieurs redoutable de Portland.

Du côté des Blazers, les choses se déroulent un peu mieux avec une quatrième place de la Conférence Ouest grâce à un bilan de 13 victoires pour 10 défaites. On ne les attendait pas forcément aussi haut avant la saison mais le début d’année a été bien géré par la franchise de Portland même si le calendrier était plutôt clément avec elle. La défense des Blazers qui était portée disparue l’année passée, a bien été retrouvée pour faire des coéquipiers de Damian Lillard, une des meilleures défenses de la Ligue avec la quatrième place en defensive rating et la cinquième en termes de points encaissés. Lorsqu’on rajoute cette arme à une attaque flamboyante emmenée par le trio Lillard-McCollum-Nurkic, on obtient une équipe très dure à battre. Mais les deux derniers matchs de Portland se sont scellés par des défaites face aux Bucks et aux Pelicans et ce soir ils voudront se rattraper. Contrairement aux Wizards, ils ont pu se reposer pendant deux jours sans match ce qui constitue un net avantage pour les Blazers qui joueront devant à leur public cette nuit.

Le Moda Center sera remonté ce soir pour permettre à Portland de se remettre de ses deux dernières défaites. Face à eux, les Wizards voudront prendre leur revanche alors qu’ils avaient été battus chez eux il y a deux semaines par ces Blazers, mais pour assister à cela il faudra faire une cure de café et attendre jusqu’à 4h00 cette nuit.


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