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Preview Blazers – Pelicans : Cousins et consorts dans le nid de Lillard, pas sûr que ce soit douillet

Blazers lillard mccollum

Le Moda Center peut vite devenir hostile.

Source : NBA League Pass

Les Pelicans se déplacent ce soir au Moda Center à 4h00 (en France) pour affronter des Blazers bien en forme depuis le début de la saison. New Orleans est dans une mauvaise dynamique en ce moment – trois défaites consécutives – et devra se relancer probablement sans Anthony Davis.

La nuit s’annonce difficile pour les Pelicans qui devront surement jouer face à Portland sans Anthony Davis. L’intérieur de New Orleans souffre au niveau de l’aine et est donc très incertain pour le match de ce soir. Ce serait dommage de voir AD cloué sur le banc face à des Blazers qui n’ont pas vraiment d’armes capables de défendre à la fois sur The Brow et sur DeMarcus Cousins. Ce problème de raquette lors des affrontements face aux Pelicans touche toutes les équipes de la Ligue mais les hommes d’Alvin Gentry ont du mal à en profiter ces derniers temps. Boogie passe de moins en moins de temps dans la raquette et joue parfois comme un meneur en remontant le ballon et en annonçant les systèmes. Avec le retour de Rajon Rondo depuis quelques matchs, le problème tend à se régler pour ne plus avoir un type de 120 Kg qui organise le jeu (enfin s’il s’appelle LeBron ça peut le faire…). En revanche, la défense des Pelicans inquiète quelque peu puisqu’elle est la quatrième à encaisser le plus de points dans toute la NBA. Ils restent d’ailleurs sur une défaite face aux Jazz avec 120 points pris dont 41 du rookie Donovan Mitchell.

De l’autre côté, les Blazers sont dans une très bonne spirale avec 7 victoires lors de leurs 10 derniers matchs même s’ils viennent de perdre à domicile contre les Bucks. Sans trop faire parler d’eux ils se retrouvent aujourd’hui à la quatrième place de la Conférence Ouest grâce à un bilan de 13 victoires pour 9 défaites. Ils sont pour l’instant au coude à coude avec les plus grosses équipes de l’Ouest. Le duo Lillard-McCollum continue d’exceller en attaque avec un total de près de 47 points de moyenne par soir à eux deux mais le principal changement au sein de ce groupe est la défense. En effet, l’année dernière on pouvait facilement se moquer de l’incapacité à défendre de Portland mais cette saison ce n’est pas du tout la même histoire. Les Blazers sont la deuxième meilleur équipe dans ce domaine en termes de defensive rating, alors qu’ils étaient 21ème dans cette catégorie l’année passée. Il pourront faire circuler la balle ce soir face à des Pelicans en back-to-back qu’ils avaient déjà battus en tout début de saison dans ce même Moda Center.

Les Blazers sont bien en rythme mais viennent de perdre. Ils voudront tout de suite repartir du bon pied en s’occupant du cas de Pelicans très vraisemblablement privés d’Anthony Davis cette nuit. Attention tout de même au show DeMarcus car si l’animal s’enflamme, Jusuf Nurkic aura bien du mal à éteindre l’incendie. En tous cas, l’ambiance et le spectacle sont assurées…

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