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Preview Blazers – Bucks : Portland veut confirmer après un road-trip victorieux à l’Est

Damian Lillard - Al Faruq Aminu
Source image : Twitter / @Blazersedge

Le quatrième de l’Ouest accueille le septième de l’Est, c’est sans doute la rencontre de la nuit avec Boston – Philadelphie. Du jeune et beaucoup de potentiel du côté des Blazers mais aussi des Bucks, le match de la hype se jouera à Portland. En rajoutant deux bons coachs pour gérer tout ce bazar, on comprend aisément pourquoi il faudra avoir les yeux rivés sur le Moda Center à 4 heures.

Portland aura finalement bien géré ce petit road-trip qui n’était pourtant pas si simple. Après une première victoire contre les Nets grâce à un duo Lillard – Nurkic on fire, les Blazers sont allés s’imposer à Washington (108-105) ainsi qu’à New York pour boucler une très belle série. Ce qu’il y a d’intéressant sur ces trois matchs, ce sont les scénarios. à Brooklyn, la première mi-temps a été dominée par Portland avant de voir les hipsters du borough new-yorkais revenir pour un second acte plus serré. Ensuite, dans la capitale fédérale américaine, on pourra parler de steal des Blazers, ou de choke pour les Wizards. Les potes de Dame ont accusé jusqu’à 17 points de retard avant de revenir dans le money-time grâce à C.J. McCollum et ses 26 points personnels afin de clouer Bradley Beal et ses potes. Pour finir, il fallait aller du côté de la Big Apple pour régler l’affaire. Bilan, 103-91, une domination sans partage, propre, très propre. Aujourd’hui, ils sont quatrième à l’Ouest, sans bruit, mais avec un bilan plus que sympathique de 13 victoires pour 8 défaites.

Contrairement aux Blazers, les Bucks n’ont pas encore fini leur buddy movie, qui est à l’image de leur début de saison avec des victoires logiques, comme à Sacramento ou à Phoenix, mais aussi des défaites bien sales contre les Mavericks ou plus récemment à Utah. Certes, Giannis fait ses stats (27 points, 13 rebonds à Utah). Cependant le reste de l’équipe n’est clairement pas dans le mood. En attaque, c’est plutôt ça, chaque joueur est dans ses standards sauf peut être Khris Middleton qui est encore sur courant alternatif (9 points seulement ce soir-là). Mais c’est en défense que Milwaukee pêche. Encaisser 121 points contre le Jazz qui ne marque en moyenne qu’une centaine de pions par match, c’est compliqué. D’autant plus que Rudy Gobert n’était pas là avec ses 14 points de moyenne. Alors oui, il ne faudra pas oublier que Matthew Dellavedova n’a pas joué dimanche soir à Salt Lake City, mais ça n’explique pas tout. Il est toujours en day-to-day pour ce soir, il faudra donc surveiller si l’Australien pourra jouer.

Pour revenir à la hype, il est très clair que le duel entre Damian Lillard et Giannis Antetokounmpo sera central. Statistiquement, les deux All-Stars seront dans leurs standards. Il faudra voir leur capacité à mener leur équipe en activant leur leadership. Dame a su faire des gros efforts de ce niveau-là, à voir si ça suffira. Par ailleurs, un autre duel sera clairement intéressant à suivre et il va falloir aller dans la peinture : Jusuf Nurkic contre John Henson, des profils différents certes, mais qui pourront peser sur la rencontre. Le premier a davantage un profil de scoreur, même s’il ne shoote pas à trois points alors que le pivot des Bucks va essayer d’enfiler les rebonds comme des perles. D’une certaine manière, c’est le duel où pourrait se faire la différence. Contrairement au dernier où Khris Middleton et C.J. McCollum seront attendus au tournant. Les deux bras droits de leur franchise player respectif viseront la vingtaine de points avec quelques passes et rebonds en cadeaux. L’équipe qui perdra risque de pouvoir blâmer son arrière car la différence se jouera vraiment à ce niveau ce soir.

Match à ne pas manquer. On radote certes, mais il y a moyen que cela devienne épique. Dans tous les cas, il y aura beaucoup d’enseignements à tirer de la rencontre. Est-ce que Milwaukee va pouvoir conclure un bon road-trip ou bien les Blazers resteront maîtres de leur arène ce soir ? Réponse à 4 heures. On a hâte.

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