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Preview Pacers – Celtics : Myles Turner et sa bande peuvent-ils faire tomber Boston ?

Myles Turner

Victor Oladipo ne sera peut-être pas à 100% ce soir alors le pivot aura du boulot.

Source image : YouTube/NBA

Ce soir, à deux heures du matin en France, Indiana reçoit Boston dans une affiche de haut de tableau à l’Est. Les Celtics se sont bien remis en selle après leur défaite face à Miami, et ils veulent enchaîner face aux Pacers, mais ça sera loin d’être simple, les hommes de Nate McMillan sont bouillants en ce moment.

Dans un anonymat assez surprenant, les Pacers ont gagné hier soir face à Toronto leur cinquième match consécutif. Probablement caché par la série de victoires des Cavs, Indiana est en train de s’installer doucement mais sûrement dans les huit premières équipes de sa Conférence. À l’heure actuelle, les hommes de Nate McMillan pointent à la sixième place à l’Est avec un bilan de 11 victoires pour 8 défaites, devant des franchises comme les Wizards, les Bucks ou le Heat. Lors de leur dernier match face à Toronto, les Pacers ont fait preuve d’une belle force de caractère pour revenir dans le match et s’imposer. Portés par un grand Lance Stephenson auteur de 18 points en sortie de banc, ils ont pu se défaire des Raptors, un adversaire direct, pour aborder ce gros choc face aux Celtics avec la confiance à bloc, car ce test face à Boston, qui plus est en back-to-back, sera leur plus gros défi de ce début de saison.

Pour ce match, on en attend énormément du duo Victor Oladipo et Myles Turner – si tant est que Totor est remis de sa blessure au genou. Le premier réalise un début de saison de très haute qualité. Avec 22,8 points, 5 rebonds et 3,8 passes de moyenne 33 minutes, il fait déjà parti des grands favoris pour le titre de MIP. Il a d’ailleurs été justement récompensé par le trophée de player of the week il y a quelques semaines. Nul doute que la performance de l’ancien joueur du Magic et d’OKC sera ultra importante pour les Pacers. Petit bémol, Oladipo souffre du genou. Il devrait jouer ce soir, mais sera-t-il à 100% ? C’est moins sûr. Quant à Myles Turner, son retour a fait le plus grand bien à sa franchise. Le pivot d’Indiana avait manqué plusieurs matchs à cause d’une commotion cérébrale, mais depuis qu’il est revenu, tout va mieux. Il apporte 13,1 points, 7,8 rebonds mais surtout 2,6 contres de moyenne en 28,3 minutes. Son apport en défense sera décisif ce soir, d’autant plus qu’il sera opposé à Al Horford, un des meilleurs éléments des C’s. En plus de la légère incertitude concernant Oladipo, seul Glen Robinson III sera absent ce soir, lui qui soigne sa grave blessure à la cheville.

En face, les Celtics se sont parfaitement ressaisis après la défaite face au Heat qui a mis fin à leur série de 16 victoires consécutives. Hier soir, les verts se sont imposés en costaud à la maison face au Magic d’Orlando sur le score de 118 à 103. Kyrie Irving a encore été très fort avec 30 points, et il devra l’être aussi ce soir pour que son équipe s’impose à Indianapolis. Le niveau de jeu d’Uncle Drew est impressionnant depuis le début de saison. Certes, statistiquement, il est “moins fort” que l’année dernière à Cleveland, mais en termes d’impact général sur son équipe, que ce soit par son leadership, par ses performances dans le money-time ou par son niveau en défense, Kyrie joue à un niveau digne d’un MVP depuis la reprise. Très rapidement privé de Gordon Hayward, il a su de suite s’imposer comme le patron de cette équipe de Boston, sans jamais forcer son jeu.

Ce soir, la défense des Celtics sera mise à rude épreuve. On connaît les qualités de la défense de Boston qui est en tête dans tous les classements NBA ou presque, et bien elle aura un adversaire de taille, notamment au tir. Durant leurs cinq derniers matchs, tous remportés, les Pacers possèdent le plus haut pourcentage à trois points de la Ligue avec 47,1% de réussite derrière l’arc. Une statistique monstrueuse qui montre les qualités de cette équipe d’Indiana. Le danger peut venir de partout ou presque. À la mène avec Cory Joseph ou Darren Collison, sur les ailes avec des joueurs comme Lance Stephenson, Thaddeus Young ou Bojan Bogdanovic et même au poste de pivot avec Domantas Sabonis, l’ancien joueur d’OKC qui réalise un excellent début de saison. Les joueurs de Brad Stevens auront donc du travail ce soir, et on pense notamment à Marcus Smart, Jaylen Brown – qui n’est pas encore sûr de jouer à 100% puisqu’il se rendra à l’enterrement de son meilleur ami – ou encore Jayson Tatum qui devront verrouiller toute cette ribambelle d’arrières/ailiers qui peuvent très rapidement prendre feu. En plus de Gordon Hayward, Marcus Morris sera absent ce soir. Shane Larkin et Jaylen Brown sont quant à eux incertains.

Ce match entre les Pacers et les Celtics va donc opposer deux équipes très en forme en ce moment. Cette rencontre est un énorme test pour Indiana qui reste sur cinq victoires consécutives. Boston cherchera à enchaîner après une victoire propre face au Magic, alors qui de ces deux franchises de l’Est s’imposera ce soir ?

Source : nba.com


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