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Paul Millsap absent au moins trois mois : quelles solutions pour Mike Malone et les Nuggets ?

Paul Millsap

Trois mois c’est long…

Source image : NBA League Pass

Maintenant qu’on sait que Paul Millsap sera absent pour une longue durée, l’heure est à la réflexion du côté du Colorado. Mike Malone va devoir se gratter la tête pour trouver des solutions en l’absence de l’ancien joueur d’Atlanta. Alors, qui va évoluer au poste 4 à Denver ?

C’est lors de la victoire face aux Lakers que le drame est survenu. Paul Millsap, arrivé cet été en provenance d’Atlanta, s’est blessé assez gravement au poignet gauche. Ligaments touchés, résultat : une opération et trois mois d’absence minimum pour l’ancien joueur des Hawks. Un véritable coup derrière la caboche de tous les fans de Denver. Le quadruple All-Star montait en puissance petit à petit dans sa nouvelle équipe. Ses 15,3 points, 6,2 rebonds, 3 assists, 1,1 interception et 1,3 contre en seulement 29 minutes faisaient un bien fou aux Nuggets, sauf qu’à partir de maintenant, ils devront faire sans. Millsap va donc cruellement manquer à son équipe en attaque, mais surtout en défense. L’ancien de Louisiana Tech avait endossé le rôle de tôlier de ce côté du parquet. Du haut de ses 32 ans et de ses 12 saisons passées en NBA, il était le vieux briscard de l’équipe capable de guider un peu tout le monde quand Denver n’avait pas le ballon. La défense n’est pas un point fort des hommes de Mike Malone, puisqu’avec 106,3 points de defensive rating, les hommes du Colorado possèdent la 22ème défense de la Ligue. Un classement bas pour une équipe actuellement sixième à l’Ouest avec un bilan de dix victoires pour huit défaites, mais les Nuggets parvenaient à compenser ce manque par une attaque très solide – 108,1 points inscrits de moyenne par match, neuvième attaque en NBA. Avec l’absence de Millsap, il faudra retrouver un patron de la défense, et un joueur capable d’assurer au poste 4, mais qui va donc prendre la succession de Paulo ?

Une chose est sûre, Mike Malone aura un large choix. Le roster des Nuggets est plutôt bien garni en termes d’intérieurs, ou du moins de joueurs capables d’évoluer au poste 4. Parce que oui, le favori pour prendre la place de Paulo n’est pas un ailier-fort de formation puisqu’il s’agit de Wilson Chandler. L’ancien new-yorkais est en effet plus habitué à évoluer au poste 3, mais il est tout à fait capable de se décaler en 4. Le coach de Denver l’avait beaucoup fait l’an dernier en fin de saison, et ce jeu en small-ball avait plutôt bien marché. C’est d’ailleurs lui qui a starté à cette position lors du dernier match des Nuggets face aux Rockets. Comme son équipe qui s’est incliné lourdement 125 à 95, il est passé au travers avec 2 petits points et 5 rebonds en 27 minutes. Un autre joueur qui va sans doute voir son temps de jeu augmenter, c’est Kenneth Faried. La Manimal avait d’ailleurs commencé le match face aux Kings dans le cinq majeur et avait terminé la partie avec 7 points et 6 rebonds en 19 minutes. De manière très étonnante, car aucun signe de blessure, il n’a pas joué une seule seconde lors du match face à Houston. Certes, Faried connaît deux dernières saisons difficiles, mais il ne faut pas oublier qu’il a été un joueur capable de tourner en quasi double-double de moyenne en un tout petit peu plus de 27 minutes à un moment de sa carrière. Peut-être que l’heure de le ré-impliquer dans la rotation est venue. En plus de ces deux joueurs, d’autres solutions aussi intéressantes s’offrent à Malone. On pourrait voir des jeunes poste 4 comme Juancho Hernangomez, Trey Lyles ou encore le rookie Tyler Lydon obtenir un plus grand temps de jeu. Cette blessure est l’occasion de lancer les jeunes et de voir ce dont ils sont capables, alors pourquoi pas tenter des coups du côté de Denver.

La blessure de Paul Millsap est donc un gros coup dur, mais pas le temps pour cogiter du côté de Mike Malone, il faut trouver des solutions, et vite. Plusieurs options sont à sa disposition, toutes très différentes. Alors, qui de Wilson Chandler, Kenneth Faried voir même un autre voyez-vous remplacer Paulo dans le cinq ? Une chose est sur, l’ancien Hawk va manquer, et les Nuggets devront limiter la casse pendant trois mois.

Source : BSN Denver

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