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Nicolas Batum attendu de retour contre les Cavaliers : rien de tel qu’affronter LeBron pour une reprise en douceur

nicolas batum

Lui aussi veut défendre Frank Ntilikina.

Source image : Instagram/Nicolas Batum

Bonne nouvelle pour Nicolas Batum qui devrait réintégrer le roster de Steve Clifford pour la réception des Cavs, ce mercredi. Non pas que le costard ne lui allait pas à merveille sur le banc des Hornets depuis le début de la saison mais le Frenchie manquait terriblement à Charlotte sur le parquet.

De deux à trois mois, la période d’absence de Nicolas Batum a chuté à un mois et demi et personne ne va s’en plaindre du côté de la Caroline du Nord. Blessé au coude gauche au milieu de la pré-saison, le Normand avait dû prendre son mal en patience malgré un été studieux passé à bosser seul dans son coin pour délivrer une bonne grosse saison avec les Hornets. Coincé dans les starting-blocks, il a assisté impuissant aux débuts mitigés de ses coéquipiers qui restent sur une terrible série de quatre défaites consécutives avant d’affronter Cleveland, ce mercredi. Un joli défi pour cette équipe de Charlotte classée à la douzième place de sa Conférence avec un bilan de cinq victoires pour sept revers. Mais le sourire est de mise chez les Hornets où Batman vient de participer à un entraînement collectif complet selon Rick Bonnell du Charlotte Observer. Nic a régalé ses coéquipiers avec sa lecture du jeu et ses passes lasers et Marvin Williams espère bien le voir en tenue pour affronter les Cavs.

“Il y avait beaucoup de sourires du fait de le voir de retour en uniforme. Je parie qu’il a délivré une passe décisive à chacun de ses coéquipiers aujourd’hui. Il m’a même servi dans des bonnes situations où je n’attendais pas la balle. Alors qu’on revenait en défense, il m’a chuchoté ‘Sors tes antennes.’”

Steve Clifford devrait y aller doucement avec son swingman en commençant sûrement par le sortir du banc pendant quelques rencontres avant de lui rendre sa place dans le cinq majeur. D’autant que Jeremy Lamb et Malik Monk font de l’excellent travail depuis le début de la saison. Cependant, les qualités défensives du Français devraient déjà être mises à rude épreuve demain soir pour venir en aide à Michael Kidd-Gilchrist afin d’essayer de freiner LeBron James dans son carnage habituel. C’est d’ailleurs principalement pour sa défense et ses qualités de passes que Nicolas Batum sera attendu par son entraîneur alors qu’il n’a cessé de répéter tout au long de sa carrière qu’il était davantage un all-around player qu’un scoreur. Même s’il devrait encore atteindre la quinzaine de points de moyenne cette saison, Kemba Walker reste l’option offensive numéro 1 des Hornets tandis que l’ancien Manceau devrait se régaler avec Dwight Howard dans la raquette pour réceptionner ses alley-oops.

Nic a devancé toutes les estimations en revenant après seulement un mois et demi d’indisponibilité, nous obligeant à dresser une petite dédicace à tous ceux qui l’annonçaient déjà out pour l’intégralité de la saison. Il ne faut jamais sous-estimer Batman.

Source texte : The Charlotte Observer


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