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Anderson Varejao et Leandro Barbosa sont de retour au bled : de la NBA au beach basket

Anderson Varejao Leandro Barbosa

De la NBA à la NBB, finalement une seule lettre change.

Source image : YouTube/NBA

Les deux anciens coéquipiers des Warriors, Anderson Varejao et Leandro Barbosa, seraient tout proches d’un retour en première division brésilienne. La NBA, c’est sûrement terminé pour eux.

On commence avec Tahiti Bob, le pivot historique des Cavaliers qui avait changé de crèmerie au plus mauvais moment. Défait par les Warriors lors des Finales en 2015, il rejoint la Californie au cours de la saison suivante et perd en Finales contre… Cleveland. On se dit alors que la suivante sera la bonne mais le Brésilien est coupé par Golden State en février 2017, quelques mois avant le deuxième sacre de Steve Kerr et sa bande. Heureusement pour lui, ses anciens coéquipiers ont décidé qu’il méritait quand même sa bague de champion. Il ne repartira donc pas au bled les mains vides. Car c’est bien d’un retour à la maison dont il est désormais question pour le natif de Colatina au Brésil. Sans club depuis presque un an, l’intérieur chevelu attendait qu’une franchise NBA lui fasse signe, sans succès. A 35 ans, il serait en train de négocier les derniers détails avec Flamengo dont l’entraîneur, Jose Neto, est déjà impatient d’accueillir sa nouvelle recrue selon des propos rapportés par Sam Amico de amicohoops.net avec l’aide de GloboEsporte.com.

“C’est un joueur qui peut apporter beaucoup à son équipe sous plein d’aspects et notamment, l’état d’esprit et la détermination. Il va faire une différence majeure dans le basket brésilien, tout comme un Leandro Barbosa le ferait. Ils font partie de ces joueurs qui ont de l’expérience et qui ont réussi.”

La transition est toute trouvée pour évoquer la mobylette brésilienne qui s’apprête, lui aussi, à retourner au pays. Coupé par les Suns pour la troisième fois de sa carrière, le vétéran de 34 ans n’a plus beaucoup d’essence dans le réservoir de sa Vespa et n’a pas réussi à trouver un autre point de chute dans la Grande Ligue. Le meilleur sixième homme de l’année en 2007 a trouvé un accord avec le club de Franca, devenant ainsi le premier champion NBA à rejoindre la NBB, la première division brésilienne, selon le Folha de S. Paolo. C’est la troisième fois que le Brazilian Blur retourne jouer au Brésil après un passage à Flamengo pendant le lockout de 2011 et une pige à Pinheiros en 2013-14, mais c’est la première fois qu’il reviendra avec une bagouze dans ses valises.

Avec respectivement 627 et 850 matchs disputés en NBA, ce sont deux légendes du basketball brésilien qui se retournent vers leurs racines. Seul Nene a une plus grande longévité chez l’Oncle Sam, lui qui a entamé sa seizième saison à Houston cette année.

Source texte : amicohoops.net et Folha de S. Paolo


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