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Preview Pistons – Heat : une cinquième victoire consécutive dans le viseur pour Detroit

Andre Drummond

Andre Drummond contre Hassan Whiteside, l’un des deux pourrait bien représenter les raquettes de l’Est au All-Star Game.

Source image : YouTube - Pistons

Cette réception de Miami est la dernière rencontre d’une série de cinq matchs à domicile pour les Pistons. Les quatre premiers ont été quasiment parfaitement maîtrisés, Detroit a donc l’occasion de terminer en beauté cet enchaînement à la maison, mais le Heat ne se laissera pas faire avec notamment un gros choc à prévoir au poste de pivot… Rendez-vous à 22 heures en France pour cette affiche à l’Est.

L’équipe de Detroit fait partie des nombreuses surprises de ce début de saison. Avec un magnifique bilan de neuf victoires pour trois défaites, les Pistons se classent actuellement à la deuxième place de la Conférence Est, devant les habituelles grosses écuries que sont Toronto, Washington ou encore Cleveland. Leurs quatre derniers matchs représentent d’ailleurs parfaitement leur niveau de jeu depuis la reprise. Les hommes de Stan Van Gundy se sont imposés très proprement face aux Bucks, aux Kings et aux Pacers avant de galérer mais de finalement venir à bout des Hawks 111 à 104. Les Pistons avaient compté jusqu’à 19 points d’avance avant que cet avantage ne s’évapore. Un grand Reggie Jackson dans le money time avait été nécessaire pour venir à bout d’Atlanta. La deuxième mi-temps n’avait pas du tout plu à SVG puisque Detroit avait encaissé 63 points en deuxième période, le tout en perdant la bagatelle de 11 ballons. Face au Heat, les joueurs du Michigan devront se montrer plus constants et plus réguliers dans le match, sinon ça se payera cash. Évidemment, le gros duel de ce soir, ça sera Drummond versus Whiteside. Le pivot des Pistons réalise un début de saison monstrueux avec des moyennes hallucinantes. 14,2 points, 15,6 rebonds (leader NBA), 3,2 assists, 1,8 steal et 1,2 block. Dédé a énormément progressé dans ces trois dernières catégories. Il est désormais capable de beaucoup plus trouver ses partenaires – en atteste son match face aux Hawks terminé avec 7 passes décisives -, mais aussi il est devenu beaucoup plus complet en défense. Il intercepte plus de ballons, et il n’est plus aujourd’hui qu’un simple protecteur de cercle. Face à Hassan Blancôté, Drummond aura du taf contre l’un des meilleurs poste 5 de l’Est, et on est vraiment très impatient de voir ce duel. On surveillera aussi la performance de Tobias Harris. L’ancien joueur du Magic est en train d’exploser au plus haut niveau cette année, avec 19,7 points et 4,8 rebonds de moyenne, le tout à 47% au tir et 49% du parking ! Les performances de l’ailier des Pistons sont évidemment liées au niveau de jeu de son équipe, et il ne serait pas impossible de retrouver son nom pour la course au MIP. Côté infirmerie, Stanley Johnson et Jon Leuer sont tous les deux incertains pour des blessures à la hanche pour le premier et à la cheville pour le second.

En face, le Heat réalise un moins bon début de saison que les Pistons, même si il reste tout à fait correct. Miami se classe actuellement à la septième place de la Conférence Est avec un bilan à l’équilibre de six victoires pour six défaites. Pour rappel, ce match face à Detroit est le sixième et dernier match d’un long road-trip pour les Floridiens. Le Heat avait commencé plutôt moyennement avec une défaite face aux Nuggets, avant de se ressaisir en battant les Clippers puis en s’inclinant face aux champions en titre de Golden State. Les joueurs d’Erik Spoelstra restent cependant sur deux victoires consécutives prometteuses face aux Suns et au Jazz. Dans le match face à Utah, Hassan Whiteside nous a sorti une performance Whitesidesque avec 8 points, 20 rebonds, 3 interceptions et 3 contres. Déjà opposé à un pivot reconnu en la personne de Rudy Gobert, le poste 5 du Heat avait fait la différence et remporté son duel. Ce soir, il aura un autre client avec Andre Drummond. Comme on l’a évoqué plus haut, cette opposition risque de faire des étincelles ! Un autre joueur sur qui il y aura de la pression du côté de Miami, c’est Dion Waiters. L’arrière floridien a inscrit 21 points dans la victoire des siens face aux Mormons – meilleur marqueur de son équipe. L’ancien d’OKC est toujours efficace cette saison avec 16,4 points de moyenne en un peu moins de 32 minutes, cependant, il n’est pas encore adroit comme il devrait l’être. Derrière l’arc, Waiters tire seulement à 33% depuis la reprise. C’est un pourcentage un peu moyen, notamment pour lui qui nous a habitué à mieux par le passé. L’année dernière par exemple, il tournait à presque 40% du parking. Il est probable que ça soit Avery Bradley qui défende en partie sur l’arrière du Heat. Face à un vrai bulldog, il sera sans doute mis en difficulté, mais c’est souvent dans ce genre de situation que Dion nous sort des gros matchs, alors attention à la feuille de stats ce soir. Rodney McGruder sera absent côté Heat puisque l’arrière soigne toujours sa fracture de la jambe tandis que le jeune A.J. Hammons est annoncé en day-to-day.

Ce match entre le Heat et les Pistons promet donc d’être très intéressant à plusieurs points de vue. Le choc de titans entre Drummond et Whiteside sera évidemment très attendu tant les deux joueurs dominent depuis le début de saison. Pour suivre ce duel de mammouths, rendez-vous en fin de soirée, à 22 heures !

Source : Fox Sports


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